移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。 http://www.1visa1.com/

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Tuesday, January 12, 2021

綠卡延長申請新政策



綠卡是永久性居民在美國居留身份的一個證明文件,一般分為有效期為2年的有條件綠卡和有效期為10年的永久綠卡。如果居民在永久綠卡過期前還未加入美國國籍,這時候就需要通過向美國公民及移民服務局(USCIS)遞交I-90表格進行綠卡的更新了。

在10年綠卡過期前的六個月申請人就可以開始著手綠卡更新的申請,另外如果綠卡丟失、損壞、被偷、持卡人個人信息變更或者年滿14歲,也需要通過I-90表格更新綠卡。

但是永久性居民在很多場合都需要用到綠卡,例如受僱、旅行、申請駕照或者政府福利等等。而由於I-90申請的處理時間漫長,加上案件的積壓,申請人往往無法在現有的綠卡過期前拿到新的綠卡,這會給他們帶來諸多不便。

以往,I-90申請人在指紋採集(biometrics appointment)時會拿到一個貼在綠卡上的貼紙作為臨時身份證明,有效期為一年。但從2021年1月起,這個臨時“綠卡貼紙”將會慢慢淡出舞台,USCIS將開始通過改版的I-797申請回執(Notice of Action)來作為綠卡更新申請人的臨時身份證明。

除了改版過後的I-797回執,申請人還需要同時持有現有的綠卡(即將過期或者已經過期)一同作為臨時身份證明。這份臨時身份證明的有效期從申請人現有綠卡的過期日起算,為期十二個月。

通過這樣的改動,遞交了I-90但是卻遲遲還未收到更新綠卡的申請人可以暫時不必擔心身份證明問題。I-797通知和現有的綠卡結合可以作為工作許可,申請人也可以在進行短暫的國際旅行之後用這兩份文件作為臨時綠卡再次入境美國。

這次的改動將會逐步進行,如果申請人現在已經遞交I-90並且已經收到指紋採集通知(biometrics appointment), USCIS會繼續沿用綠卡貼紙作為申請人的臨時身份證明。

根據USCIS的通知,2021年1月開始遞交I-90的申請人將會在USCIS接受申請後的7到10天內收到改版後的I-797申請回執。由於疫情的影響和申請的積壓,USCIS現在發放申請回執的速度會比預計的有所延緩,申請人還是需要耐心等待。收到了改版回執的申請人將不再需要“I-551”印章作為臨時身份的證明。

這樣的改動大大增加了I-90申請回執的重要性,因此申請人更要認真填寫和準備I-90申請。因為一旦由於表格填寫或者申請費用、證明文件等等出錯,申請很可能會被USCIS拒絕,從而引發身份狀態過期的問題。如果申請人在準備I-90申請時有疑問,最好馬上向有經驗的移民律師尋求幫助,以保證綠卡更新申請被正確且及時地提交。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)






Wednesday, January 6, 2021

打指模通知遲誤 、 入境禁令延長至三月底



你是否已經遞交了移民申請,拿到了申請收據,但是卻遲遲沒有收到打指模通知(ASC biometrics notice)?還是說你已經收到了在四月至六月期間的指模通知,但是卻又因為疫情而被取消,直至現在都還沒有收到新的預約時間的通知呢?

最近,美國公民與移民服務局(USCIS)發出了有關採集指模信息預約進程緩慢的通告。由於這突如其來的新冠疫情影響,服務中心(ASC)不得不取消和重新安排指模採集預約時間。根據USCIS的通告,服務中心現在的運作效率只有疫情前的65%。有很多移民申請人也因此受到影響,其中包括必須要求指模採集的I-539、I-589, I-485、N-400和部分的I-765申請。

“那麼還要等多久呢?” 相信這是眾多移民申請人都想要問的一個問題。雖然沒有列明,但是有部分申請由於處理時長和申請人需求等等原因而被優先處理。USCIS表示他們現在正根據“先入先出”的原則處理申請,這意味著同一個類別的申請,指模預約將會按照被取消的順序再逐一重新安排。另外重新安排到指模預約的時長還會受到服務中心的案件容量等等的因素影響。

另外申請人要注意的是,由於疫情期間限制,申請人禁止不按照預約時間前往服務中心進行指紋採集(軍人除外)。

對於一些在以前的申請中就提交過指紋信息的申請人來說,在再次申請時服務中心有可能可以重用以前的信息而無需申請人重新提交指紋。如果USCIS確定可以重用指紋,他們會通過書面通知(I-797 Notice of Action)告知申請人。

截止至這個月為止,USCIS估計還有大約130萬的申請在等待指模採集預約,申請人仍然需要耐心等候並要及時為申請延誤作出相應的計劃。

另外受到疫情持續的影響,特朗普政府將分別發佈於2020年四月和六月的兩個入境美國禁令再次延長到2021年3月31日。

入境禁令影響到持移民簽證和非移民簽證例如H-1B、H-4、L-1A、L-1B、L-2、J-1/J-2等等的人仕。除非能被認定為入境對美國國家利益或者食物供應系統產業有幫助,否則幾乎所有的非永久性居民都無法進入美國,其中對H-1B和L-1簽證持有人有一些例外。另外美國公民的子女或配偶及永久性居民均不受入境禁令的限制。

如果疫情持續,這些入境禁令有機會在2021年3月31日到期前再被延期,但是新上任的總統團隊也有可能有其他的安排。

在這樣特殊的期間大家如果有遞交移民申請或者出入境的需求,最好在行動前先咨詢有經驗的移民律師以作詳細的計劃和安排。


(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Tuesday, December 29, 2020

2021年1月簽證排期:EB-1持續前進


經過幾個月的停滯,家屬移民排期終於在2021年一月有了些微前進。F-2A仍然是“現有名額”的狀態,綠卡持有者的配偶和子女無需等候排期即可遞交綠卡申請

就業移民方面前進幅度較大,EB-1中國和印度前進五個月,EB-2中國前進一個月。另外USCIS公告了在2021年一月它們將會根據最終頒發綠卡排期日來決定就業移民申請人遞交綠卡申請的資格。

AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

家屬移民
其他國家
  中國
印度
墨西哥
菲律賓
第一優先
AD
09/15/2014
09/15/2014
09/15/2014
01/15/1998
01/01/2011
FD
07/22/2015
07/22/2015
07/22/2015
02/22/2000
10/08/2012
第二優先A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
第二優先B
AD
07/08/2015
07/08/2015
07/08/2015
05/01/1999
08/15/2011
FD
05/01/2016
05/01/2016
05/01/2016
12/01/1999
04/01/2012
第三優先
AD
07/08/2008
07/08/2008
07/08/2008
08/22/1996
03/01/2002
FD
06/01/2009
06/01/2009
06/01/2009
08/15/2000
12/22/2002
第四優先
AD
10/08/2006
10/08/2006
03/15/2005
07/01/1998
02/01/2002
FD
09/15/2007
09/15/2007
11/22/2005
04/22/1999
09/01/2002

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)

就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南
第一優先
AD
C
09/01/2019
C
09/01/2019
C
C
C
FD
C
11/01/2020
C
11/01/2020
C
C
C
第二優先
AD
C
06/01/2016
C
10/08/2009
C
C
C
FD
C
10/01/2016
C
05/15/2011
C
C
C
第三優先
AD
C
12/15/2017
C
03/22/2010
C
C
C
FD
C
06/01/2018
C
01/01/2014
C
C
C
其他工人
AD
C
03/01/2009
C
03/22/2010
C
C
C
FD
C
05/01/2009
C
01/01/2014
C
C
C
第四優先
AD
C
C
03/01/2018
C
12/01/2018
C
C
FD
C
C
05/01/2018
C
C
C
C
第五優先
AD
C
08/15/2015
C
C
C
C
09/15/2017
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C

第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

*以下類別在2021年一月簽證排期中顯示為“沒有名額”
- EB-4 (部分宗教從業者)
- EB-5 (區域中心I5及R5類別)

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Tuesday, December 22, 2020

我什麼時候才能拿到申請收據?



在美國公民及移民服務處(USCIS)接收到移民申請之後,他們會向申請人發出收據(I-797C表格)表明請願和申請費都已經收到。申請收據包含很多重要的內容,例如申請人的優先日期(priority date),收據號碼,以及申請人的其他信息(姓名,出生日期/地點等等)。

但是過去幾個月裡,申請人們紛紛反映等待收據所需的時間變長了,尤其是I-485調整身份申請。

USCIS也注意到最近幾周移民局收件處(lockbox facilities)發出收據的時間出現了極大的遲緩。這種處理速度的遲緩是由於十月份的時候印度和中國就業移民優先日期躍進,從而有大量的I-485申請湧入移民局而導致的。另外新冠肺炎(COVID-19)的持續流行也導致了移民局人手減少,處理案件速度從而減慢。

面對這樣的情況,USCIS給申請人提供了以下貼士縮短等待收據的時間。

其中一個能讓申請人在遞交申請後立刻獲得收據號碼的方法就是在線遞交申請。但是適用在線遞交的表格不多,只有N-400, I-90, 以及I-130。另外在線遞交申請也有一些其他的規定和限制。

如果申請人使用的是將紙本申請寄送到USCIS的方法,想要確認USCIS確實收到了包裹,記得在申請包裹中附上G-1145表格。申請人要在G-1145表格上提供自己的姓名,電話以及電郵地址。USCIS在收到附有G-1145表格的申請後會向表格上登記的電話或電郵發送消息,告知申請人申請已被接收。但是這份表格只適用於可以遞送到移民局收件處(lockbox)的申請。

申請人組織申請文件的方式同樣會影響到案件的處理速度。根據USCIS的指引,申請表格和證明文件需要單面印刷。除非USCIS特別要求原件,其他證明文件可以用複印件的方式遞交。遞交照片作為證明文件時,應該將照片打印在8.5" x 11"的紙上,而不是將一堆雜亂的照片寄到USCIS。但如果申請要求證件照(passport photos)時,申請人要將照片原樣寄送,無須另外打印在紙上。

因應不同的申請準備證明文件也是十分重要的。申請人應該仔細查看相關申請的法律要求以及相應的表格指引以期提供給USCIS正確和必須的文件及信息。如果申請中附上了錯誤的申請費或者文件,申請很有可能會被拒收(reject)。如果您想要準備移民申請但又對申請步驟、要求等等有疑問,請馬上向專業的移民律師尋求幫助。由於對於大部分移民申請來說申請時間都是非常重要的一環,申請被拒收或者出現其他問題很可能會影響到申請人的申請資格或者他的身份狀態。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)


Tuesday, December 15, 2020

2020年高技術移民公平法案



大家還記得在疫情之前引起了極大關注和爭議的S.386提案嗎?顯然,在經過一些幕後妥協和談判之後,參議院最近全票口頭通過了該法案的修訂版。這個舊法案在眾議院的名字是H.R.1044,改版的S.386就是在其基礎上添加和修改了部分條款。

改版後的法案叫做“2020年高技術移民公平法案”,其中仍然保留了前一版本中提出的去除就業移民簽證名額國別限制 (elimination of per-country cap)的關鍵條款。現在,就業移民申請人數最多的兩個國家是印度和中國。 估計此法案通過後會對印度申請者有最大幫助。 

另外新加入的條款中有提出新的限制,也有新的針對高技術移民的福利,改版的S.386提議:

  • 允許I-140被批准超過兩年的申請人及其家屬不受“優先日期” (priority date)的限制,而可以遞交調整身份申請(I-485)。
  • 只要申請人的未成年子女遞交了I-485申請表,即使之後在他們排到簽證名額之前已經年滿21歲,他們的申請資格也能得以保留。
  • 將從H-1B/H-4調整身份的申請人數目限制為就業簽證年額的50%,其中醫療行業專業人員和國家利益豁免(NIW)申請人不在此限。在法案適應期(實施後的九個財年)期間,上限會調整到70%。另外未用完的就業簽證名額可以分配給H-1B及H-4申請人。
  • “與中國共產黨和軍隊有關係”的申請人不能遞交I-485調整身份申請。
  • 提高對僱主的要求——僱主將被要求在申請H-1B僱員之前給相關職位空缺打廣告。另外還需要提交其他的H-1B僱員的W-2來證明合法的僱傭關係。
  • 人數超過50人且半數以上由H-1B或L-1僱員組成的公司不能再提供新的H-1B請願,除非請願是用於延長僱員H-1B身份或者是支持H-1B新僱員轉到該公司工作。
此修改法案只過了參議院(Senate),法案在送至總統簽處成為法律之前還需先經眾議院(House)再次投票通過。由於國會會期將在2020年12月18日結束,時間上頗為緊迫。如果法案在本屆國會未經通過,下一年將要被再次提出才能接受投票。從當前的政治動態來看,很難預測這份法案是否能夠成功成為法律。我們將會密切關注有關更新。


(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Wednesday, December 9, 2020

2020年十二月簽證公告



就業移民排期在十二月出現了一些前進,而家屬移民排期仍然維持不變。

就業移民類別中,印度和中國的EB-1最終頒發綠卡排期前進了五個月到04/01/2019。EB-2和EB-3類別也分別有前進。

印度EB-3的遞交綠卡申請表排期經過十一月的大躍進之後在本月後退了一年。但EB-2至EB-3“降級”申請對一部分來自中國和印度的申請人來說仍然能幫助他們更早地提交綠卡申請。

家屬移民方面排期與十一月無異,國務院簽證辦公室負責人Charlie Oppenheim預計明年一月的家屬排期會有前進。

AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

      家屬移民
其他國家
      中國
印度
四哥
菲律賓
第一優先
AD
09/15/2014
09/15/2014
09/15/2014
01/08/1998
12/15/2011
FD
07/22/2015
07/22/2015
07/22/2015
02/22/2000
10/08/2012
第二優先A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
第二優先B
AD
07/08/2015
07/08/2015
07/08/2015
04/08/1999
08/01/2011
FD
05/01/2016
05/01/2016
05/01/2016
12/01/1999
04/01/2012
第三優先
AD
06/15/2008
06/15/2008
06/15/2008
08/01/1996
02/15/2002
FD
06/01/2009
06/01/2009
06/01/2009
08/15/2000
12/22/2002
第四優先
AD
09/22/2006
09/22/2006
03/08/2005
06/22/1998
01/01/2002
FD
09/15/2007
09/15/2007
11/22/2005
04/22/1999
09/01/2002

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)


就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南
第一優先
AD
C
04/01/2019
C
04/01/2019
C
C
C
FD
C
11/01/2020
C
11/01/2020
C
C
C
第二優先
AD
C
05/01/2016
C
10/01/2009
C
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C
FD
C
10/01/2016
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05/15/2011
C
C
C
第三優先
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C
11/01/2017
C
03/15/2010
C
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FD
C
06/01/2018
C
01/01/2014
C
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C
其他工人
AD
C
02/15/2009
C
03/15/2010
C
C
C
FD
C
05/01/2009
C
01/01/2014
C
C
C
第四優先
AD
C
C
02/01/2018
C
11/22/2018
C
C
FD
C
C
05/01/2018
C
C
C
C
第五優先
AD
C
08/15/2015
C
C
C
C
09/01/2017
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C

第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

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