移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。 http://www.1visa1.com/

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Monday, November 30, 2020

拜登移民政策計劃


拜登近日以總統當選人的身份公佈了他的移民政策。和外界的預期一樣,這些政策與特朗普總統所採取的移民政策大相徑庭。根據他們網站的信息,以下將會是拜登政府在拜登上任後100天內在移民方面將要採取的措施:

高技術工作者:與國會合作改革短期工作簽證——建立以工資為基礎的分配和執行制度,保證短期工作簽證的簽發與美國市場的需求相符且不會影響美國市場上的工資標準。然後將會增加高技術工作者簽證,以及去除就業移民的國別限制。

家屬移民:允許在永久性移民簽證處理過程中向家屬移民申請已被批准的申請人簽發臨時的非移民簽證;推進將綠卡持有者的子女和配偶劃分為近親屬(不受簽證名額排期限制)的立法;允許父母在移民至美國時將未成年子女一同帶來。

就業移民:與國會合作,增加提供給永久性就業移民的簽證名額,但在現在美國失業率高企的狀況下會推出暫時減少簽證名額的機制。主張畢業於STEM(科學、技術、工程和數學)科目而且能夠為世界經濟復甦作出重大貢獻的博士畢業生不受移民簽證名額的限制。

入籍:恢復並簡化綠卡持有者的入籍程序以提高申請處理速度。拒絕不合理的費用征收。投入資源優化融合和鼓勵移民創業,增加移民獲得語言指導的機會,以及鼓勵公民參與。

無證移民:投入政治資金進行立法上的改革,為將近1,100萬的無證移民提供獲得公民身份的機會。

邊境政策:立即撤銷特朗普政府在邊境分離家庭的政策,首要幫助現在仍然與父母分離的孩童與他們的父母團聚;結束對這些家庭的長期拘留;停止建立美國-墨西哥的邊境墻。

難民:停止特朗普政府限制性的有關幫派或家暴受害者、由於非法入境而被系統性起訴的成年庇護尋求者、LGBTQ成員庇護資格、“特定社會團體”成員的庇護資格、對難民申請的限制等等的難民庇護政策。為基於信仰成立的庇護所、非政府援助組織、非盈利法律組織及難民援助機構調集人道主義資源。

公眾負擔:推翻特朗普政府訂立的公眾負擔規則。

DACA(童年入境者暫緩遣返手續計劃)受益人:恢復DACA計劃,並且探索所有法律選項以保護DACA家庭免遭不人道的分離。允許DACA受益人獲得聯邦學生補助.以及獲得受教育的機會。

旅行禁令:停止針對穆斯林的旅行和難民禁令。

TPS(臨時保護身份計劃)及DED(延緩執行計劃)受益人:保護這兩類計劃的受益人,使他們無需在母國不安全的情況下返回。通過立法改革為長期居留在美國的受益人提供成為公民的機會。 

移民法執法:著重打擊犯下嚴重罪行以及對公共及國家安全造成威脅的犯罪者。移民及海關執法局(ICE)和海關和邊境保衛局(CBP)將會直接聽命於總統。

軍隊人員:保護及提供更多機會給軍隊人員及他們的家庭成員。為被特朗普政府遞解出境的退伍人員提供一個與在美家人和軍隊同僚團聚的“假釋”機會。

短期工作者:與國會合作對現行的短期工作簽證體系進行改革,使工作者可以選擇行業和轉換工作。

鄉村地區工作簽證:創設一個新的簽證種類使一些城鎮可以提出高技術移民工作者請願來支持地區的發展。

家暴受害者:結束U簽證申請漫長的處理時間並將現行10000的簽證名額增加三倍。


(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Tuesday, November 17, 2020

2020年十一月簽證公告

  

十一月的排期公告姍姍來遲,就業移民的遞交綠卡申請排期大致上仍然與十月的排期相同。來自印度和中國的EB-2和EB-3申請人都還可繼續考慮降級以及時遞交調整身份(adjustment of status)申請。


另外就業移民最終頒發綠卡中國和印度的排期都有一定的前進。兩國的EB-1排期都前進了6個月到12/1/2018。中國EB-2前進了一個半月,EB-3前進了三個月。


AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

      家屬移民
其他國家
      中國
印度
四哥
菲律賓
第一優先
AD
09/15/2014
09/15/2014
09/15/2014
01/08/1998
12/15/2011
FD
07/22/2015
07/22/2015
07/22/2015
02/22/2000
10/08/2012
第二優先A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
第二優先B
AD
07/08/2015
07/08/2015
07/08/2015
04/08/1999
08/01/2011
FD
05/01/2016
05/01/2016
05/01/2016
12/01/1999
04/01/2012
第三優先
AD
06/15/2008
06/15/2008
06/15/2008
08/01/1996
02/15/2002
FD
06/01/2009
06/01/2009
06/01/2009
08/15/2000
12/22/2002
第四優先
AD
09/22/2006
09/22/2006
03/08/2005
06/22/1998
01/01/2002
FD
09/15/2007
09/15/2007
11/22/2005
04/22/1999
09/01/2002

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)


就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南
第一優先
AD
C
12/01/2018
C
12/01/2018
C
C
C
FD
C
09/01/2020
C
09/01/2020
C
C
C
第二優先
AD
C
04/22/2016
C
09/22/2009
C
C
C
FD
C
10/01/2016
C
05/15/2011
C
C
C
第三優先
AD
C
10/01/2017
C
03/01/2010
C
C
C
FD
C
06/01/2018
C
01/01/2015
C
C
C
其他工人
AD
C
01/01/2009
C
03/01/2010
C
C
C
FD
C
05/01/2009
C
01/01/2015
C
C
C
第四優先
AD
C
C
11/01/2017
C
10/15/2018
C
C
FD
C
C
02/01/2018
C
C
C
C
第五優先
AD
C
08/15/2015
C
C
C
C
08/15/2017
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C

第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

公民考試2020大改革——題量更大,難度更深!


作為面試內容的一部分,入籍歸化申請人必須參加公民考試來評估他們對美國歷史和政府的知識。移民局最近發佈公民考試將有大改革,等待面試的入籍申請人們要注意自己的申請回執(receipt notice)上的收據日期以確定是否需要準備新版本的考試。

申請接收日期(receipt date),有時也顯示為申請遞交日期(filing date),申請人可在USCIS的正式收據上找到這個日期。收據日期為12/1/2020或之後的申請人參加的公民考試都會使用2020版本的試題。如果收據日期在12/1/2020之前,申請人的考試會繼續使用2008的版本。申請人一般會有兩次考試機會,如果第一次考試沒過,第二次考試的日期即使超過了2020年12月1日也會是用一個版本的試題。這次試題改革主要是調整了申請人會被問到的題量和題目難度。

現行的考試中,申請人要在主考官提問的十題中答對六題,2020考試改革後,申請人得在提問的20題中答對12題才可過關。這20題會在更新過的128題題庫中隨機抽取。改革後除了考試題量增加,其難度也提升不少,以更新過的“美國近代史及其他重要歷史信息”類別為例,申請人會被提問到的還包括有關波斯灣戰爭和美國第34任總統德懷特·艾森豪威爾等等的問題。題庫中還添加了不少更具有挑戰性的試題,例如“美國的第一個國家格言‘ E Pluribus Unum’是什麼意思”以及“一個案件的裁決通常需要多少名最高法院的法官通常需要多少名最高法院”等等。部分試題還緊扣時事,例如時任的總統、副總統是誰,或者時任的眾議院議長是誰等等。

試題改革後,如果申請人是65歲以上且已經擁有美國永久性居留權20年,那麼申請人在考試中仍然只需正確回答10題問題中的6題即可過關。這10個題目會從劃定的20題題庫中隨機抽取。但這些題目的難度也有不同程度的增加,例如申請人會被問到所在州的現任州長的名字,或者被要求說出一些著名的歷史人物例如阿拉伯罕林肯的其中一個成就等等。

總而言之,改革後的公民考試題目範圍更廣而且題目難度更為深入,對那些不在美國長大或者沒有在美國上過學的申請人來說會頗有難度。USCIS在他們的網頁上有提供現行以及改革後的題目以及答案,不管申請人要參加的是改革前或是改革後的考試,認真和及時的學習準備都是通過考試獲得公民身份的關鍵。

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Tuesday, November 10, 2020

H-1B“薪高者得”新模式,工資要求提高


在2020年總統選舉之前,特朗普政府在11月2日公佈了一份有關改變H-1B抽籤模式的擬議規則。這份規則的主要內容是根據僱主提供的實際工資來進行H-1B申請抽籤選擇。

現行的H-1B抽籤要求僱主申請人在指定的時間內為被申請的僱員提交電子註冊信息。如果USCIS收到的電子註冊超過了H-1B簽證可用的年額上限(CAP),那麼他們將會進行隨機抽籤。被抽取到的申請人才可向USCIS遞交表格進行實際的H-1B申請,USCIS會通知他們要在規定的申請時限內遞交申請表格和支持文件。 

在這份由國土安全部(DHS)擬議的新規中,USCIS將會按僱主為進行H-1B CAP申請的僱員所提供的實際薪資將所收到的註冊信息排序。當H-1B年額上限已滿時,USCIS就會從能夠提供最高薪資的請願開始來選擇可以進行下一步申請的申請人,按照薪資從高至低的排序選擇直至選滿當年可用的H-1B簽證年額。換句話說,這是“薪高者得”。

現行由勞工部設定用於H-1B和職業移民綠卡申請的工資標準一共有四個等級。這些“標準工資(prevailing wage)" 將會被USCIS作為將申請排序的標準。根據法律,僱主必須給特定級別的員工支付超過該級別的“標準工資”的薪資。

這些標準工資由勞工部在各個地點作出工資調查之後設定。在2020年10月8日,勞工部出台了新規定,這份新規定一經公佈馬上生效,顯著地提高了各個級別的工資標準。這似乎是特朗普政府為美國僱主僱傭外國員工設置的又一個障礙。

擬議的H-1B抽籤新規和已經生效的新工資標準大大提高了H-1B申請的入門門檻。這些規定實際上是在限制中小企業和一些大學僱傭外國員工的可能性,因為按照薪資水平作為H-1B申請門檻的話,這些僱主根本無法跟可以輕鬆提供高薪資的大公司,例如谷歌、網飛等抗衡。

一些僱主和法律團體已經採取行動將這些新規告上法庭。從這些新規被推出的速度和方式看來,法庭很有可能會站在僱主的一邊,下令停止這些規定的執行。另外,新上任的拜登政府也很可能不會選擇抗辯這些由特朗普政府制定的規則,甚至會直接將這些新規取消。因此,這些要求甚嚴的新規定有可能不會造成太長久的影響。但是僱主或僱員在此期間想要遞交請願的話,還是需要咨詢有經驗的移民律師,仔細分析狀況,以制定周全的計劃來使這些新規定對申請的負面影響減至最小。


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Tuesday, October 27, 2020

大選前移民政策: 投出你重要的一票!



隨著大選臨近,移民政策和各種申請也出現了不小的變動,今天我們就來總結一下這幾個月的各種變化。總的來說,國內外的申請處理速度都變得非常緩慢。另外特朗普政府也趕在大選前推出了不少嚴厲的政策。

國家簽證中心(NVC)申請 

位於新罕布什爾州的NVC負責處理大部分的海外移民簽證申請。在COVID-19疫情剛剛爆發的時候,由於海外使領館的暫停運作,反而使得NVC回應和處理案件的速度大增。向NVC提出的請求通常在一到兩天內就能得到答復。但這種讓人欣慰的處理速度只持續了很短的時間。有可能因為疫情的持續,現在NVC的案件處理和請求答復時間都在逐漸變慢。

本所的一些NVC申請也在完成文件遞交之後久久沒有案件更新——在兩個月以前已經按要求遞交了所有民事和經濟文件的申請到現在還沒有任何動靜;而另一個申請,我們在兩個月以前回應了文件補件要求,直到今天才收到文件已經通過審查的通知。以前律師都可以通過指定的郵件地址與NVC進行電郵往來,但是現在向NVC提出請求或詢問都必須通過他們的公眾查詢表格(public inquiry form)來進行。

USCIS處理申請時長變長 

無獨有偶,因為資金不足和一些政治原因,USCIS處理申請的速度也在這幾個月間顯著變慢。對於一個普通的綠卡申請(I-485調整身份申請),USCIS現在需要46周的時間才能發出申請收據(I-797)。在紐約地區遞交的N-400入籍申請,當前的預計處理時長為1733.5個月。為了創收,USCIS在大約一個月前推出了新的收費方案來提高包括N-400申請在內的大部分申請的費用。但聯邦法院在新收費方案實施前最後一刻簽發了禁製令,停止了新收費方案的施行。


移民政策愈發嚴厲

儘管法庭暫停了USCIS全面提高申請費用的方案,但是USCIS仍然提高了個別的申請費用。最近,他們就對加急處理申請(I-907, Premium Processing)的費用作了改動,將大部分就業簽證申請的加急費用從$1440提高到$2500

除了費用變化,特朗普政府也迅速推出了其他嚴厲的移民政策。大約兩週前,在無預警的情況下,很多僱主震驚地發現由於新規的推出,在為僱員遞交H-1B簽證或移民簽證申請時,他們需要支付給僱員的薪資標準提高了20%30%

在九月份, 大批中國學生F-1簽證被取消。 另外,移民局在10月2日更新的政策指南再次強調,共產黨員身份是構成綠卡申請被拒的原因。 

同時另一項針對就業簽證新規也將在60天內生效——H-1B職位將要求特定領域的學位,以及對上班地點在第三方客戶處的H-1B僱傭關係作出新的限制。

另外影響力最廣的新規定是國土安全部實施的公共負擔政策要求簽證和綠卡申請人提供例如財產、債務、信用分數、使用過/正在使用的公眾福利等等的經濟狀況信息極大地提升了綠卡申請的複雜程度。

即將到來的大選肯定會引發一些政治動蕩,希望在塵埃落定之後我們能夠獲得美國移民政策方面更好的闡明和指引。

如果想要改變現狀,請積極行使手中的投票權,在接下來的大選中投出你重要的一票吧。

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2020年十月簽證公告

 


AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

      家屬移民
其他國家
      中國
印度
四哥
菲律賓
第一優先
AD
09/15/2014
09/15/2014
09/15/2014
01/08/1998
12/15/2011
FD
07/22/2015
07/22/2015
07/22/2015
02/22/2000
10/08/2012
第二優先A
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      C
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08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
第二優先B
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07/08/2015
07/08/2015
07/08/2015
04/08/1999
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05/01/2016
05/01/2016
05/01/2016
12/01/1999
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第三優先
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06/15/2008
06/15/2008
06/15/2008
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06/01/2009
06/01/2009
06/01/2009
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09/22/2006
09/22/2006
03/08/2005
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09/15/2007
09/15/2007
11/22/2005
04/22/1999
09/01/2002

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)


就業移民
其他國家
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危地馬拉
洪都拉斯
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菲律賓

越南
第一優先
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06/01/2018
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其他工人
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第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

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