移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。 http://www.1visa1.com/

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Tuesday, April 7, 2020

應對疫情——如何保持簽證身份狀態


對於很多現正在美國境內的外國人來說,新冠状病毒(COVID-19)不僅給他們帶來了健康和安全方面的憂慮,更讓他們開始擔憂起自己的移民和簽證狀態。例如,我們的一位客戶就遭遇了離境航班因疫情“被砍”的狀況:她原定於四月末回國的航班因為政府的旅行禁令被取消,即使她盡力去尋找,但最早只能訂到五月中旬的一班飛機,但她的簽證卻即將在五月初過期。該客戶擔心如果逾期停留到五月中旬,會對她以後的簽證申請造成不良影響。

非常時期仍要注意遵守法律規定
各個國家的旅行禁令和航空公司航班的取消已經打亂了不少在美的旅客、學生和工作者的旅行計劃。公司和學校的關閉更令無數的留學生和H-1B簽證工作者保持身份學習和工作難上加難。但是即使情況嚴峻,持非移民簽證的在美人士依然要注意盡量遵守有關自己身份狀態的相關規定。一般來說,在國務院(DHS)沒有公告特殊時期的豁免規定前,移民法規的各項規定依舊按原定生效。

部分法規有所放鬆
美國公民與移民服務處(USCIS)為了應對疫情已經宣佈了幾項臨時政策改動,其中包括延長部分申請人回應證據補件(RFE)和拒絕意向通知(NOID)的回復時間——收到2020年3月1日至5月1日期間發出的RFE或NOID的申請人可以有更長的準備回應時間。至於移民局服務中心的面對面服務,USCIS先是宣佈免除申請人因為生病而缺席預約的不良後果,而後宣佈取消所有的常規面對面服務和預約直至5月3日。

USCIS亦已宣布,針對COVID-19進行必要的醫學治療,測試和預防所獲得的公共利益將不計入申請人公共負擔的數目內, 不會影響將來的申請包括綠卡申請。

美國移民律師協會(AILA)已提起訴訟,要求DHS和USCIS暫停計算包括轉換和延長身份在內的所有移民申請的截止日期,以及延長所有就業許可(EAD)直至疫情結束。但需要注意的是,在法院作出決定之前,所有的規章運行仍按原定生效。

如果實在不得已違規,該怎麼辦?
疫情當前,有人即使是盡了各種努力但仍然不得已違反了移民法規的相關規定。像我們的客戶一樣,有不少旅客或者留學生因為各種旅行禁令而無法在他們的身份狀態過期前及時離境或回美。如果遭遇這種情況,我們的建議是對各類超出自己控制範圍導致影響身份狀態的事件和相關文件做好記載和收集。例如應該保存好航班信息、預訂的確認信息、航空公司的航班取消通知、政府發出的旅行禁令等等。留學生應該通過書面方式及時向學校的DSO更新有關自己身份狀態的更新或者相關問題。另外針對身份的不同,也應保存好上課方式轉為網絡授課(F-1學生)或者在家辦公(H-1B)的通知文件。

將來在進行各類移民或簽證申請時,這些文件可以用於解釋為何在美停留期間沒有遵守相關移民法規。例如法律規定,F-1學生若沒有在學習計劃結束的60天寬限期內及時離境,他以後的簽證申請很可能因此被拒絕。如果出現這種情況,那麼他可以出示如航班預訂信息、航空公司取消通知等等文件來表示自己並不是有意在美逾期停留。

不要輕信謠言
為了應對疫情,美國政府的各類政策變化迅速,在美的外國人應該注意留心及時更新正確信息。在疫情爆發之後,網絡上無數謠言滿天飛,很多騙子也在趁此機會利用社會尤其是移民群體的恐懼和信息不對稱來欺騙民眾。因此,大家一定要注意甄別,如有疑問,最好是迅速向有經驗的持牌移民律師尋求建議和指引。


(司徒百良律師事務所將會持續關注政策變化,及時與大家分享相關資訊。如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Tuesday, March 31, 2020

應對疫情——H-1B僱主僱員怎麼做?

突然席捲全球的新冠病毒(COVID-19)猝不及防地改變了我們的生活方式。但是即便在這種特殊的情況下,H-1B僱主們還是要注意遵守有關H-1B的各項規定,包括繼續給僱員支付規定的工資。以下是一些有關此問題的問答:

1. H-1B僱員若因新冠病毒失去工作,能否申請失業救濟金? 
不能。儘管H-1B僱員曾繳納失業保險稅,但是當他們失業時,他們已經失去了合法身份和工作能力--- 這是失業補償的一項要求。 但是,他們使用EAD工作的H-4配偶可能有資格獲得州政府的失業救濟金。

2. 在政府的“就地避難(Shelter-in-place)”的政策下,H-1B僱主是否還有繼續支付僱員規定工資的義務?
一般來說,僱主需要根據LCA繼續向僱員支付規定的工資。而僱主對僱員無產出的工作時數的支付義務依舊全在。 法律不允許H-1B僱主因讓僱員“坐冷板凳”或因低產出而不支薪,除非另有相關豁免規定 (將在下文中詳述)。

3. 如果僱員因為私人原因請假,僱主可以停止向其支付薪水嗎?
如果僱員出於與僱主無關的原因請假或者請無薪假,那麼僱主無需向其支付工資。舉例來說,如果僱員要求延長假期、做學術休假、或者請假在家照顧生病的親屬,那麼僱主無需按照規定的工資水平給該僱員支薪。

4. 如果僱員生病或出現事故需要請假,在等待康復的期間僱主需要繼續向該員工支付工資嗎?
這種情形下可以參照僱員休產假的情況。僱主應該按照公司的福利計劃或者其他適用法律(例如《家庭醫療休假法(Family and Medical Leave Act)》或《美國殘疾人法案(Americans with Disabilities Act)》)的規定對僱員履行支付薪水的義務。

5. 僱主是否可以根據政府“就地避難”的政策暫時要求僱員休無薪假?
不可以。即使在“就地避難”的規定下,H-1B僱主仍然要按照相關規定給員工支付工資。否則僱主可能會面臨包括罰款、返還工資、被勞工部(Department of Labor)臨時或永久暫停移民僱傭計劃資格等等的後果。

6. 如果僱員不幸“中招”而無法工作,僱主應該怎麼辦?
僱主一般不必給與其無關的原因而不能工作的員工支付工資。但是如果僱主有設立關於有員工感染COVID-19的隔離規定,那麼員工無法工作可以歸類為僱主的決定。在這種情況下,可以根據公司的福利計劃及其他有關員工法案處理。

7. 僱主能不能在當前情況下將H-1B全職員工轉為兼職?
可以。僱主需要提交新的LCA來報告這項實質變更。另外,僱主還需要提交H-1B修訂請願來向USCIS報告H-1B僱傭關係的變更。變更僅在USCIS收到修訂請願後才會生效。

8. 如果僱主無力繼續支付規定水平的工資,或者想停止僱傭關係,應該怎麼做?
根據相關法規,如果僱傭關係真實有效地被終結,那麼僱主支薪的義務也會隨之停止。僱傭關係真實有效地終結指僱主通知USCIS這段僱傭關係已經停止,相關職位也已經被取消。另外,如果僱主在H-1B有效期內解僱了僱員,那麼其有義務承擔僱員因此產生返回原居地的交通旅行費用。

9. 如果H-1B僱員因為COVID-19而失去了工作,他可以轉換身份或轉換到其他僱主處工作嗎?
可以。被解僱的僱員可以在寬限期遞交轉換身份的申請或者尋求其他僱主為自己提出H-1B請願。寬限期通常為60天或者到直至H-1B身份有效期結束(若期間少於60天)。

10. 如果H-1B僱員的工作地點因為COVID-19而發生改變,是否需要拿一份新的LCA?
如果新的辦公地點與先前工作地點在同一大都市區(metropolitan area)或者在通勤距離內,那麼不需要新的LCA。但是僱主必須按往常規定在新的辦公地點張貼該H-1B職位開放申請的告示。根據勞工部規定,在僱員開始於新地點工作的三十日內張貼告示也算及時。


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Tuesday, March 24, 2020

應對疫情 —— 美國境內外簽證服務暫停及改動


新型冠狀病毒肺炎 (COVID-19)的肆虐對全球的經濟活動和人們的日常生活都造成了非常巨大的影響。為了應對這一傳染病,美國政府也採取了重大的措施來保護公共健康安全,因此境內外的移民和簽證服務也被嚴格地限制。

美國使領館常規簽證服務暫停
自2020年3月20日起,國務院(Department of State)暫時暫停了所有美國使領館的常規簽證服務,所有的常規移民或非移民簽證預約都被取消。各使領館會根據自身的資源分配提供特殊或緊急情況的簽證服務,簽證申請人可到使領館的網頁獲取相關信息。值得注意的是,ESTA免簽證計劃現階段仍然是可用的。機讀簽證費(MRV)可於付款之日起一年內於購買地國的簽證預約使用。

持ESTA或其他簽證豁免入境的旅行者可延長逗留期限
於紐約甘迺迪(JFK)或者新澤西紐瓦克(EWR)機場通過免簽證計劃/ESTA入關的旅客如若因為與COVID-19病毒相關的原因而無法在獲准的逗留期之內離境,從2020年3月16日起可以聯繫位於JFK機場的審查辦公室(Deferred Inspection Office)請求推遲離境(Satisfactory Departure),最多延期30天。聯繫電話為(718)553-3683,工作時間為週一至五早上9點到下午4點。有關其餘機場或關口延長身份詳程, 請聯繫當地美國海關及邊境保衛局(CBP)辦公室查詢。

USCIS暫停常規的現場服務直至4月1日
從2020年3月18日起,美國公民及移民服務處(USCIS)已經將所有常規的面對面服務暫停,其中包括指紋取樣和各樣面試。這一暫停將會持續至4月1日。USCIS會繼續審查通過郵件遞交的申請,同時也會向申請人通知新的預約時間。申請人也可自行與USCIS另約預約時間。申請人如果有急需處理的需求,必須先行致電800-375-5283至USCIS聯絡中心預約緊急服務。

加急處理服務暫停
USCIS暫停本年度的H-1B CAP請願的加急處理服務(Premium Processing Service)直至五月或六月。從2020年3月20日開始,其他類型的I-129申請及所有類型的I-140請願的加急處理服務均會被暫停,恢復時間待定。

移民局暫時開放接受掃描或複印的表格簽名
USCIS暫時放寬了對表格原始簽名的要求。以前,包括I-129請願在內的一些申請都必須要有申請人和受益人的原始簽名。

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Tuesday, March 17, 2020

2020年4月簽證公告



家屬移民和就業移民在四月的簽證公告中排期都略有前進。
EB-1其他國家及印度分別前進了3個月和兩個月。EB-2中國前進了一個月。
菲律賓家屬移民全部類別都出現前進。
另外家屬移民第二優先類別A在四月仍然保持有當前可用的簽證名額。


AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

  家屬移民
其他國家
      中國
印度
墨西哥
菲律賓
第一優先
AD
01/01/2014
01/01/2014
01/01/2014
09/22/1997
03/01/2010
FD
09/01/2014
09/01/2014
09/01/2014
12/01/1999
11/01/2010
第二優先A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
02/01/2020
02/01/2020
02/01/2020
02/01/2020
02/01/2020
第二優先B
AD
11/01/2014
11/01/2014
11/01/2014
12/01/1998
02/01/2010
FD
07/01/2015
07/01/2015
07/01/2015
08/01/1999
10/01/2010
第三優先
AD
02/01/2008
02/01/2008
02/01/2008
05/08/1996
05/15/2000
FD
10/01/2008
10/01/2008
10/01/2008
07/15/2000
01/15 /2001
第四優先
AD
07/01/2006
07/01/2006
12/22/2004
03/15/1998
05/01/2000
FD
07/25/2007
07/25/2007
08/22/2005
01/15/1999
01/01/2001

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)

就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南
第一優先
AD
06/01/2019
06/08/2017
06/01/2019
05/01/2015
06/01/2019
06/01/2019
06/01/2019
FD
C
10/01/2017
C
03/15/2017
C
C
C
第二優先
AD
C
09/01/2015
C
05/25/2009
C
C
C
FD
C
08/01/2016
C
07/01/2009
C
C
C
第三優先
AD
01/01/2017
04/15/2016
01/01/2017
01/22/2009
01/01/2017
01/01/2017
01/01/2017
FD
01/01/2019
03/01/2017
01/01/2019
02/01/2010
01/01/2019
01/01/2019
01/01/2019
其他工人
AD
01/01/2017
07/01/2008
01/01/2017
01/22/2009
01/01/2017
01/01/2017
01/01/2017
FD
01/01/2019
08/01/2008
01/01/2019
02/01/2010
01/01/2019
01/01/2019
01/01/2019
第四優先
AD
C
C
07/15/2016
C
01/22/2018
C
C
FD
C
C
08/15/2016
C
C
C
C
第五優先
AD
C
05/15/2015
C
01/01/2019
C
C
02/08/2017
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C


Tuesday, March 10, 2020

新移民表格I-944,申請人必須披露經濟狀況!


對於許多外國人來說,美國的移民程序意味著無窮無盡的申請表格和文件。最近生效的公眾負擔最終規則意味著外國申請人們必須再多準備一份表格——I-944,自給自足證明。

國安局(DHS)最早在2018年10月10日發佈公眾
負擔規則。儘管移民團體提出強烈反對和激烈的訴訟,美國最高法院最終清除了一切路障,使得這一規則在2020年2月24日得以生效

這一新的規則適用於國內外的移民和非移民簽證以及身份狀態的申請。對於在美國海外使領館申請簽證的申請人,國務院(DOS)已經實施臨時最終規則並創設了一份名為DS-5540的公眾負擔問卷供他們填寫。

在美國境內申請調整身份(I-485)的申請人則需要填寫I-944表格來證明他們有自給自足的經濟能力,且不大可能依賴公共福利來生活。

這份新表格共有18頁長,關注點在申請人的財政情況。所提問的問題涉獵甚廣,包括申請人的資產、負債、收入水平、教育程度、有無特殊技能、語言能力等等。

其中收入水平計算中的收入包括合法和非法所得。負債包括按揭貸款、車貸、信用卡負債、個人借貸債務等等。另外,除了申請人本人外,其家庭成員的收入和資產情況也需按要求填入表格中。

除此之外,申請人還需要提交他們最近的信用評級報告(Credit Report)和信用分數。如果申請人有不良信用記錄或較低的信用分數,他們還必須就此附上解釋。若申請人以前遞交過破產申請,也必須在表格中披露相關信息。

申請人還必須提供他們醫療保險、年度免賠額以及保費的信息。無法提供有效醫療保險證據的申請人必須說明他們在將來打算如何支付醫療費用。

I-944表格還特別詢問申請人是否有獲得過任何公共福利。如果申請人曾經獲得過社會生活安全補助金(SSI)、Section 8住房補貼、食物券(food stamps)、貧困家庭臨時援助(TANF)等等的現金補助,他們必須詳細提供所獲福利的詳細信息。先前申請過或者可獲得這些福利的申請人,即使最後福利申請被拒絕,他們仍要在表格中提供相關信息。

除了填寫表格之外,申請人還必須提供對應的文件例如稅表謄本(tax return transcripts)、信用報告、資產和債務證明、公共福利文件、醫保文件等等對表中填寫的內容加以佐證。

由於I-944 剛出爐不久,現在要全面了解政府會如何使用表格的信息來做決定仍為時尚早。申請人在遞交移民申請之前應該縱覽一下自己的經濟情況,諸如獲得過公共援助、有醫保無法涵蓋的嚴重健康問題、高負債、不良信用分數等等都是使申請亮紅燈的危險信號,應盡早尋求專業移民律師的幫助以期解決問題。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)



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