移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto, Esq.)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。(732)-632-9888 http://www.1visa1.com/

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Tuesday, October 26, 2021

符合暫緩遞解的港人可申請工作許可


根據拜登總統在2021年8月5日頒發的備忘錄,符合資格的香港居民可以獲得為期一年半的暫緩強制遞解(DED)。這些符合DED資格的香港居民現在還可以申請工作許可(EAD)和旅行文件(Advance Parole)從而在美國工作或者進行國際旅行。

哪些人符合資格能申請EAD和旅行文件?

根據總統備忘錄,符合DED資格的香港居民即可申請EAD和旅行文件。那麼哪些人群才符合DED資格呢?DED計劃中對香港居民的定義為不論國籍或出生地,擁有香港特區護照、英國海外國民護照、英國海外公民護照、香港永久性居民身份證或用於簽證的香港特區身份文件的人士。這項DED計劃僅限於2021年8月5日仍身在美國並連續居留至今的港人。另外,有以下情況的港人會失去獲得DED的資格:

  • 在2021年8月5日之後自願返回香港或者中國者;
  • 在2021年8月5日之後並未在美國連續居留者;
  • 基於國家安全相關理由被不准進入美國或者被遞解出境者;
  • 曾在美國觸犯重罪或者犯兩項或以上輕罪而被判決確定者,或者不符合庇護申請資格者;
  • 符合引渡標準者;
  • 該申請人在美國並不符合美國的公眾利益或對公共安全造成威脅者;或是
  • 美國國務卿有理由相信該申請人在美國會對美國的外交造成極大的影響。

如何申請工作許可?

合資格的港人申請者必須通過郵寄提交I-765表格來申請EAD。表格提交的郵遞信息為:“USCIS, Attn: DED Hong Kong, P.O. Box 805283, Chicago, IL 60680-5283.”。其中填寫在表格上的DED類別為(a)(11)。另外申請人還需要繳納相關的費用以及提交護照和I-94作為證明文件。


如何申請旅行文件?

旅行文件通過I-131表格 申請獲得。申請人必須將I-131表格遞送到接收EAD申請表的同一地址,同時附上申請費和規定的證明文件。申請人要注意,如果在旅行文件批准前離開美國,那麼其DED身份將會喪失。另外即使已經拿到旅行文件,如果DED身份的港人返回香港或者中國,即使是在有已批准的旅行文件的情況下,其DED身份也會自動失效。


EAD和旅行文件的有效期是多久?

USCIS核發暫時EAD和旅行文件的到期日為2023年2月5日,與為期18個月的香港DED計劃到期日一致。申請人應該注意日後的政策變更,以免錯過可能的延長EAD或者旅行文件的機會。如果對在美的身份狀態有疑問,應該盡快聯絡有經驗的移民律師作詳盡的咨詢。


(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

 


2021年十一月簽證公告:中國EB-3倒退,EB-2前進



十一月的簽證排期公告有人歡喜有人愁:中國EB-3倒退了9個月,排期回到2018年4月1日。但EB-2最終頒發綠卡排期則是前進了五個月。

國務院簽證辦公室負責人也對排期倒退作出了解釋,在2022財年開始之際(10/1/2021), 全年度的EB-3就業移民的簽證名額就已經被排滿,所以簽證辦公室不得不對排期作出調整。

另外USCIS也已經宣佈他們在11月仍然繼續接受按照遞交綠卡申請表排期所遞交的I-485調整身份申請 ,其中家屬移民第二優先A類別的申請人由於最終頒發綠卡排期有名額,所以仍能馬上遞交I-485申請。

AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

     家屬移民   
其他國家
      中國
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第一優先
AD
12/01/2014
12/01/2014
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01/15/1999
03/01/2012
FD
05/15/2016
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08/01/2000
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第二優先A
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06/01/2021
06/01/2021
06/01/2021
06/01/2021
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09/22/2016
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第三優先
AD
11/22/2008
11/22/2008
11/22/2008
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08/22/2009
08/22/2009
09/08/2000
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AD
03/22/2007
03/22/2007
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10/01/2007
10/01/2007
01/01/2006
06/01/1999
02/01/2004

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)



就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度 
墨西哥
菲律賓

越南
第一優先
AD
C
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FD
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第二優先
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11/15/2018
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02/01/2019
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第三優先
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03/22/2018
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其他工人
AD
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第四優先
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05/15/2019
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 04/01/2020
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05/15/2019
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第五優先
AD
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11/22/2015
C
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FD
C
12/15/2015
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第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)
*第五優先I5和R5類別最終頒發綠卡排期顯示為“名額當前不可用”

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Wednesday, October 13, 2021

歸化入籍申請: 殘障豁免,良好品格 Q&A



國安局(DHS)和移民監察辦公室(CIS Ombudsman)在最近聯合召開的會議中,討論了有關入籍歸化( Naturalization )的多方面的議題,也進一步解答了很多申請人對歸化入籍各方面,尤其是疫情期間的規定的疑問。以下就是關注度較高的一些問題:

1)在醫師完成殘障豁免醫療證明或體檢報告(N-648或I-693)表格時,是手寫為上還是電腦輸入更好?

手寫或電腦輸入的報告沒有本質上的區別,但是如果醫師選擇手寫的話,注意需要使用黑色的墨水筆以及保證填寫的內容清晰且在表格方框內。

2)殘障豁免醫療證明(N-648)被認定證明力不足的最主要原因是什麼?

移民局對此沒有明確的列表,但是該證明缺乏證明力的最主要原因是醫師沒有在其中提供恰當的解釋以證明申請人的殘疾或障礙如何影響到他/她達到歸化入籍考試的要求。

3)如果申請人申請了英文考試豁免,歸化入籍申請人的處理時間會更長嗎?

不論申請人有無申請語言豁免,申請的處理速度都是相對一致的。

4)入籍歸化的“良好品格”( Good Moral Character ) 要求有年份時長限制嗎?

根據申請人提出入籍申請所依據的法規(5年,3年或1年的連續居住時長),證明良好品格所需的時長也不一。如果申請人此前有不良行為,又在良好品格證明時段以內沒有表現出改正,或者申請人此前的不良行為影響到其現金的道德品格,那麼其在良好品格證明時段以外的行為也會納入考量。

5)如果申請人的入籍歸化面試被取消,其需要等候多久才能拿到新預約?申請人何時可以就此向監察辦公室尋求協助?

如果申請人面試被取消,且沒有在其後30天內重新的到預約,申請人應該聯繫移民局的聯繫中心(800-375-5283)查詢預約狀態。移民局會與監察辦公室合作在適合的時間段內為申請人提供答案。

6)移民局會考慮為因為COVID-19相關原因在境外滯留超過六個月而中斷了連續居住要求的綠卡持有人提供歸化入籍申請的例外嗎?

歸化入籍申請中的連續居住要求是法律規定,移民局不能通過自己的政策變動創設例外。一般而言,入籍申請者在遞交申請前需要滿足5年的連續居住要求,除非其已經持有保留居住權的許可(N-470)。一般而言綠卡持有人在境外超過六個月但少於一年,其連續居住就會被假定已經斷開。

另外入籍申請人還要證明自己沒有放棄永居權。因新冠疫情這種無法預計的狀況而滯留海外超過時長的綠卡持有人一般不會被認為放棄永居權,但若他們在外滯留超過一年,回美後若想申請入籍,就必須重新累計連續居住時長。

7)移民局預計如果處理申請時間過長的入籍歸化申請?

今年一月的正在審查的入籍申請 (N-400) 共計有1,030,000件,現在已經減少到900,000件。由於疫情的影響,申請審理和面試安排都不同程度地受到了影嚮,但移民局正在盡力處理大量積壓的申請。

8) 對於使用網絡有困難的申請人,移民局會考慮開設通過電話提供寄送紙本表格供申請人填寫的選項嗎?

移民局暫時沒有通過電話提供表格的計劃,但計劃對圖書館等公眾設施工作人員提供培訓,以期他們能給這些申請人提供幫助。

9)申請人可以申請在考試中使用紙筆而非平板電腦嗎?

可以。申請人可以通過網上遞交請求,致電移民局聯繫中心,或者在考試時向移民官員提出請求使用紙筆作答考試。

10)移民局會對歸化入籍申請人在DMV等地登記了選民的行為對申請的良好品格 要求影響給出更詳細的信息嗎?

如果入籍申請人在獲得公民身份前登記了選民,會被視為假冒公民身份或者非法登記為選民,這會對他們的入籍申請產生負面的影響。移民局會根據不同情況認定申請人是否有意假冒公民身份,其中包括且不限於申請人對詢問是否美國公民的問題作出確實的“是”的回答。另外,移民局會考量申請人是否在知情且自願的情況下登記了選民。申請人需要注意的是,即使申請的良好品格要求沒有因此而被影響,不知情或非自願情況下以公民身份登記了選民仍然是非法行為。


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Wednesday, October 6, 2021

2023財年抽籤移民計劃 - 今天接受申請!



2023財政年度的綠卡抽籤(Electronic Diversity Visa Lottery)程序日前已經開放接受申請,名額共有55,000個,這些名額將會被提供給過去五年內佔用美國移民配額少於五萬的國家或地區的公民。2023財年綠卡抽籤報名期間為2021年的10月6日到11月9日。


申請資格

(1)下述國家公民由於過去五年移民數量超過五萬所以沒有抽籤移民的資格,其中有:孟加拉國、巴西、加拿大、中國大陸(包括香港特別行政區)、哥倫比亞、多明尼加共和國、薩爾瓦多共和國、海地、印度、牙買加、墨西哥、尼日利亞、巴基斯坦、菲律賓、南韓、英國(除愛爾蘭外)及附屬領域、委內瑞拉及越南。雖然出生於中國大陸及香港特別行政區的人仕沒有抽籤移民資格,但出生於澳門特別行政區及台灣的人士符合規定參加該抽籤移民計劃。

(2)若申請人並非出生於符合抽籤移民資格的國家,但若其配偶出生地國符合規定,該申請人即能使用配偶出生地國滿足抽籤移民要求。前提為該申請人在其配偶的出生國取得移民簽證并將與配偶一同入境美國。

(3)非出生於符合抽籤移民資格國家的申請人也可用父母的出生地國作為自己的出生地以滿足規定要求。若該申請人父或母的出生地國符合規定,或申請人出生時其父或母為該符合規定國的合法居民,申請人即可以父或母的出生地國取得綠卡抽籤資格。

(4)教育和工作經驗要求:申請人學歷最低需為高中畢業,或完整接受過同等的為期12年的小學和中學教育;或申請人在過去五年內于最低需要兩年訓練或經驗的崗位上有兩年工作的經驗。

申請程序

2023財年的綠卡抽籤申請開放期間為美國東部時間2021年10月6日(週三)早上12時至美國東部時間2021年11月9日(週四)上午12時。提交方式僅限網上提交,申請人可于www.dvlottery.state.gov網頁獲得電子申請表格。主申請人需要提供護照的號碼、發行國以及有效期等等信息。隨行的家屬申請人不需要提供護照信息。另外如果主申請人是無國籍人士、獲得國土安全部部長(the Secretary of Homeland Security)和國務卿(the Secretary of State)簽發的豁免或者在母國是共產主義制度國家且申請人無法獲得護照的情況下,可以不提供該信息。

抽籤過程

中籤者將由計算機隨機抽取決定,總數為五萬五千人。每個人被選中的概率一致且無法以任何方式增加。但所有符合資格的家庭成員可以獨立提交申請,以期將該家庭被抽中的幾率最大化。

查詢結果

申請人在遞交申請后會獲得確認碼(confirmation code),在2022年5月8日至9月30日期間申請人可于www.dvlottery.state.gov的狀態查詢(entrant status check)頁面輸入查詢是否中籤。中籤的申請人會收到為自己和符合資格的家人申請移民簽證的指導,面談時間也會在身份查詢時得到確定。

提示

由於線上申請會有極大的需求,有意申請者應在截止時間前盡早登記。此外,多元化抽籤移民計劃的資格要求雖簡單但審查卻很嚴格。有意申請者須認真閱讀該計劃的指南,按規定填妥表格及提交照片。如有任何疑問,應向專業的移民律師尋求幫助。


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Tuesday, September 28, 2021

政府關門?我的移民申請怎麼辦?



相信大家都有留意到,現在國會對於政府的財政問題正爭論得如火如荼。如果新一輪的財政撥款沒有被通過,那麼政府將會因為資金短缺而需要“關門(shutdown)”,除了核心工作人員以外,所有政府工作人員都必須暫停工作。

2018年的時候,政府也經歷過因為財政撥款遲遲未能通過而被迫“關門”的情況。那麼政府“停擺”了,正在排隊等候審理的移民申請怎麼辦呢?根據部門和所處理的事務不同,即使政府關門,移民部門也並非全部會停止工作。下面我們就來看看各部門是如何應對政府“關門”的:

美國公民與移民服務處(USCIS)

有申請在USCIS等候審理的申請人可以暫時放心,由於USCIS是用申請人提交的費用支持運行的,所以即使政府因為沒有通過財政撥款而停止工作,USCIS還是會繼續運作處理申請。但其中有幾個例外:僱員就業資格認證(E-verify)、EB-5區域中心投資者移民計劃、 J-1醫生的申請以及特別的宗教工作者簽證申請。由於這些項目需要政府財政資金的支持,如果政府關門,它們也會被迫暫停。

另外值得注意的是EB-5區域中心投資移民項目在2021年6月30日過期之後還未被國會重新認證,至今還是處於停止的狀態。在過去,如果申請人受上述項目由於政府關門而停擺的影響遲交I-129申請,USCIS會在申請人能證明遲交的首要原因是政府關門的情況下,於政府重開後重新接受這些申請。

移民法院(EOIR)

移民法院方面,他們會繼續處理涉及關押的案件,而非關押的案件將會押後至政府獲得財政撥款後再行處理。如果政府關門,同時接收關押和非關押案件的法院會繼續接收所有遞送的案件,但他們只會處理其中有關關押的部分。而只接收非關押案件的法院會在這期間關門並且不接受案件的遞送。

法院會給對有聽證會安排的申請人和他們的代表人發出調整聽證日期的通知。如果政府關門,相關人員最好與當地的法院部門聯繫以確認他們的安排。

海關(CBP)

由於海關檢查和法律部門是“核心”部門,所以即使政府關門,海關部門也不會停止對入境旅客的檢查。但是如果申請人要直接於邊境海關處遞交申請,申請的接收和處理可能會受到政府關門的影響。

國務院(DOS)

國務院所進行的簽證和護照簽發也是由申請人提交的費用支持的,所以一般而言他們也不會受到政府關門的影響。但是海外使領館的運行是基於政府財政撥款,如果某個使領館的經費不足,他們可能只會提供關於外交簽證或者涉及“生死攸關”情況的簽證申請。

美國移民及海關執法局(ICE)

ICE的執法和遞解出境行動不會受政府關門的影響,部門律師一般會將注意力先放在涉及關押的案件上。另外學生和交換學者項目(SEVP)也是由於基於申請人費用運行的原因而不會停止運作。

勞工部(DOL)& 監察辦公室(CIS Ombudsman)

勞工部和移民局的監察辦公室都會隨政府關門而停止工作。勞工部的工資認證和勞工證認證系統將會無法登錄,一旦財政撥款無法通過,正在進行的申請會受到停擺的影響。


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Tuesday, September 21, 2021

開學了!符合條件的海外學生可免面簽



隨著開學季的到來,拜登政府進一步放寬了對國際學生、研究人員和交換學者的簽證限制。國務院在2021年9月14日宣佈從現在起到2021年底,海外使領館會免除一部分國際學生簽證的申請人的面簽要求,其中包括學生、教授、研究學者、短期學者及專家等等。

其中可以適用免除面簽要求的人群如下

  • 以前申請過美國簽證(不限種類)且從未被拒簽,並且沒有明顯或者可預見的不合資格獲得美國簽證的情況的 F、M 及學習類J簽證申請人;
  • 首次簽證但身為加入了免簽計劃(Visa Waiver Program)國家的公民或國民且沒有明顯或可預見的不合資格獲得美國簽證的情況的申請人;
  • 來自沒有加入免簽計劃的國家,但在十四歲之前獲得過美國簽證的申請人可能需要提交本人生物信息(指紋),但仍然有機會被批准免除面試要求。

在此之前,國務院已經宣佈來自受地域性旅行禁令影響的33個國家的F、M及學習類J簽證申請者符合國際利益例外(NIE)。因此國際學生已經不在總統旅行禁令的禁入行列。

申請新的 F-1和 M-1簽證的學生仍然需要通過當地美國使領館進行申請。國務院已經重申,F和M簽證學生自動符合國際利益豁免因而可以不受旅行禁令限制地前往美國,但J-1簽證申請人在行前仍然需要聯繫當地使領館申請國際利益豁免。

早在三月,國務院已經將原本適用於非移民簽證的免面簽時長從12個月延長到了48個月。這項延期現在仍然有效,適用於申請與先前獲得的簽證同類型的非移民簽證申請人。

另外拜登政府也在日前宣佈,他們計劃在11月上旬取消面向所有旅行者的地域旅行禁令,轉而要求旅行者提供疫苗接種記錄和入境前三天內的Covid-19陰性檢測結果以作其是否能入境美國的衡量。這項計劃的具體要求將會在接下來的數周內釋出。

面簽要求的放寬無疑是對準備前往美國參加秋季學期的學生和研究人員們的一個好消息,但是其實際施行還是要看當地使領館的具體適用。有些使領館允許申請人在申請面試之前就可申請NIE,但一些使領館,則是要求申請人在申請簽證的同時才可進行NIE申請,如果NIE被拒,那麼簽證申請也會被拒。所以在進行簽證申請之前,申請人最好還是先與當地使領館聯繫以確定他們的具體要求。


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Wednesday, September 15, 2021

2021年十月簽證公告:USCIS將按照遞交綠卡申請排期

 


十月是新財年(FY2022)的第一個月,意味著有新的一批簽證名額會被釋出。但是由於疫情和工作人員短缺等等原因,2021財年的移民簽證申請仍然處於積壓的狀態。因此,十月份的簽證排期與先前相比並沒有太多變化。

其中最值得注意的是,USCIS宣佈十月份將會按照遞交綠卡申請表排期(Dates of Filing Chart)來接收調整身份(綠卡)申請。家屬移民第二優先A類別由於最終頒發綠卡排期(Final Action Date)當前有名額,所以該類別的申請人可以按照最終頒發綠卡排期遞交申請。

就業移民方面,中國EB-2遞交申請排期不變,EB-3有5.5個月的倒退。

AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

      家屬移民
其他國家
      中國
印度
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菲律賓
第一優先
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12/01/2014
12/01/2014
12/01/2014
01/15/1999
03/01/2012
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05/15/2016
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06/01/2021
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09/22/2015
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第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)


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第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)
*第五優先I5和R5類別最終頒發綠卡排期顯示為“名額當前不可用”

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)