移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。 http://www.1visa1.com/

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Tuesday, June 23, 2020

新行政令來了!—— 限制H-1B, L-1等工作簽證入境到年底


川普總統於6月22日簽發了新的總統令,正如之前預料的,這份命令擴大了現有的於4月22日簽發的移民禁令。最初的禁令內容是從4月23日起的限制移民進入美國,期間為六十天。6月22日這份總統將前述禁令的有效時間延長到2020年12月31日,從6月24日開始生效。這意味著從現在開始到2020年年末,境外申請人將無法移民到美國。

同時,這份新的總統令也將一部分非移民簽證涵蓋為限制對象,其中有H-1B、H-4、H-2B、L-1A、L-1B、部分J 簽證持有者以及他們的隨行家屬。有以下例外的情況的人可以豁免限制:
- 有永久性居民身份
- 美國公民的配偶和未成年子女
- 入境為美國的食品供應鏈行業提供核心服務的短期工作者
- 其他入境有利於美國國家利益的人仕 (例如醫療)

需要注意的是,該總統令不會適用於現在身在美國境內的非移民簽證工作者。舉例來說,如果您現在持有H-1B身份且在美國境內,那麼在滿足條件的情況下您可以繼續延長身份。或者您是一名跨國公司經理,已經持短期商務或者旅遊簽證入境,那麼您可以通過公司為您遞交申請轉換為L-1A身份。不過一旦離開美國,您將無法取得相應的H-1B或L-1A新簽證再次入境。


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該禁令也不適用於自6月24日起已經持有有效的美國簽證或者回美證(advance parole)或者旅行信(transportation letter)等等旅行文件的人。所以如果您在6月的總統令生效後仍身在境外,但已經持有有效的美國簽證,您仍然可以入境美國。

這份新簽發的總統令沒有提及F-1/M-1、O-1、TN、R-1、E-1、E-2、E-3等等的其他非移民簽證類型。因此,外國人仍然能申請這些簽證入境美國。在美國完成學業的外國學生,在合乎資格的情況下,仍然可以繼續通過OPT和STEM OPT項目申請工作許可(EAD)以就業獲得工作經驗。但川普總統亦有可能下一步對這些外國學生項目"開刀"。 

雖然新的總統令會在今年的最後一天,即12月31日自動到期,但是如果美國政府仍然認為外國工作者的入境會對美國勞工市場造成損害,不排除限制的期間會被再次延長。

另外,這份總統令還要求勞工部和國土安全部長制定新法規以進一步限制H-1B以及EB-2和EB-3移民簽證項目, 以減少對美國勞工市場影響。EB-2移民簽證計劃主要面向擁有高學歷或者特殊技能的外國人,而EB-3簽證計劃則是面向擁有學士學位或者最少兩年工作經驗的外國工作者。總統令中還要求勞工部長針對濫用或違反H-1B簽證項目的行為開展調查。

在這份新的總統令還未簽發時,各方已經多有猜測,持有或正在申請非移民簽證的額工作者免不了有恐慌情緒。現在另一隻靴子已經落地,無論是否受到這次禁令影響的外國工作者或者移民都應該盡快對自己的計劃作出相應調整。如果有任何疑慮,最好立即咨詢有經驗的移民律師,以盡早制定相應的對策和後備計劃。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)



Wednesday, June 17, 2020

行政令續集——限制H-1B、OPT、H-4 EAD?


自從川普總統簽發為期60天的移民入境禁令之後,各方對於他下一步的動作都有很多猜測。

有不少的預測認為接下來的行政令很大概率會針對H-1B、H-2B、L-1和J-1簽證。身在境外上述簽證持有者可能會被暫時禁止入境。其中可能有例外情況,例如醫療工作者等與COVID-19疫情有關的簽證持有人可能可以入境。目前尚不清楚對於身在美國境內的簽證人會作出何種規定,但是預測認為行政令不大可能影響現在已經被批准或者正在進行中的申請。

川普總統在四月簽發了暫停境外移民入境美國60天的行政令,上個月又發出了停止簽發對與中國軍事建設有關係的部分學生的學習或研究交流簽證的行政令。多方消息指出,川普的下一步將對非移民簽證項目以及F-1學生的畢業實習期(OPT)“開刀”。

在最近的申請季所遞交的H-1B申請可能也會成為目標。如果上述預測的行政令真的如預期中頒發,那麼計劃在2021財年走領事館簽證程序的H-1B僱員的入職將會受到影響。有信息來源稱暫停包括工作簽證在內的非移民簽證持有者入境的期間會長達90至180天。如果這一預測的行政令在六月中旬沒有發佈,那麼最遲可能在六月底被推出。

除了行政令外,接下來特朗普政府很可能會對有關F-1 OPT, STEM OPT, 和H-4簽證合法工作的法律法規進行修改。其中H-4工作許可(H-4 EAD)成為被取消的目標已經爭議已久,在F-1學生為期一年的畢業實習期之後的延期——STEM實習期也有可能在被取消之列。另外難民,受庇護者和擁有臨時保護身份(TPS)等特殊移民的就業許可亦有可能被取消。H-1B項目也有可能成為法規變動的目標,其中申請要求可能更為嚴格,費用也可能會出現增長。

目前有關於這個將要出台的行政命令基本仍在預測階段,但是現在持有上述簽證又身在境外的外國人應該開始採取預防措施,例如盡快回到美國等等。如果合乎資格申請H-1B或者H-4工作許可,最好馬上遞交相應的申請。申請人應該制定計劃安排自己的移民或非移民申請,並且訂立一個後備計劃以防突發狀況影響預期的安排。在這樣的特殊時期,尋求經驗豐富的移民律師的建議以評估您的選擇比以往任何時候都來得更為重要。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Tuesday, June 9, 2020

中國STEM生將被禁止入境?

川普總統在2020年5月29日簽發了一項行政命令,禁止曾經與中國軍事建設機構有過關聯的中國研究生和訪問學者進入美國。這項政策將於2020年6月1日開始實行。

這項行政命令旨在阻止中國學生和學者以F-1(學生)或J-1(學術交流人士)簽證在美國攻讀研究生和進行研究。其中包括例外,譬如來美進行本科學習的中國學生不受該行政命令的限制。不受行政命令限制的還有從未在支持或實施“軍民融合戰略”的機構工作、學習或研究過的中國學生及學者。行政命令中將該戰略定義為:“中國實施的,或應中國要求而實施的取得並轉移外國技術,尤其是核心和新興技術,將其融入並提高中國軍事建設的戰略。”

這份行政命令沒有特別指明會涵蓋哪所中國大學或機構,而是將如何執行政策的權力留給了國務院(DOS)和國土安全部(DHS)。這意味著來自中國的學生和研究學者在F或J簽證申請階段,尤其是針對理工科(STEM)專業的申請,將有可能面臨更長的行政審查時間或者是更高的拒絕幾率。

除了禁止入境之外,這份行政命令還指示DOS和DHS通過撤銷已簽發的簽證來進一步保護美國的敏感科技和知識產權。根據移民與國際法第221(i)條規定,在簽證持有人有“不被允許入境(inadmissibility)”的隱患時,國務院有權力直接撤銷簽證。在此基礎上,這份命令敦促國務院應該將現在持有F或J簽證在美國境內,又符合禁止入境要求的中國學生和研究學者的簽證撤銷。

簽證的撤銷會對這些學生的國際旅行造成影響。如果一位學生在簽證被撤銷後離開美國,那麼他在再次入境時必須申請一個新簽證。對於不進行國際旅行的學生和研究學者來說,簽證的撤銷不意味著他們居留在美的權限也被撤銷。在有效保持身份狀態的情況下,這些學生和研究人員可以繼續留在美國。但是對於在境內被撤銷簽證的學生和學者,有關部門有可能會同時發出請他們在一定期間內離境的通知。由於如何實施這一新政策的細節仍然未知,我們還需要靜觀其變。

在行政命令生效(2020年6月1日)之後的六十天內,DOS和DHS會審查各個非移民和移民項目,並且向總統作出是否需要採取進一步措施限制更多類別的人的建議。因此,外國人尤其是來自中國的人仕,應該採取措施制定相應的應急計劃。

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Tuesday, June 2, 2020

移民局加急服務及部分地方辦公室重啟


隨著全國各州開始逐步重開,美國公民與移民服務局(USCIS)也逐步開始了業務和各地提供面對面服務的辦公室的重啟。面向I-129和I-140申請的加急服務(Premium Processing Services)將在六月分段式恢復。I-140外籍勞工移民申請從2020年6月1日起可以恢復應用,是首個恢復該項服務的申請。但要注意的是,EB-1C跨國經理和EB-2國家利益豁免(NIW)申請不能使用加急服務。

從6月8日起,免抽籤(Cap-exempt)的H-1B申請可以向USCIS遞交I-907表格將申請升級至加急處理,但範圍僅限6月8日前已經遞交的申請。其中免抽籤的H-1B申請包括合乎資格免抽籤的僱主的申請或是已經持有H-1B的僱員延期、轉換僱主或工作崗位等。其他於6月8日前遞交的非H-1B類別(例如 L-1A)的I-129申請也可申請升級至加急服務。

從6月15日開始,免抽籤的H-1B申請可以與I-907加急服務申請一同提交。其中免抽籤的原因可以是因為僱主屬不受財年工作簽證名額的限制(例如高等教育機構或者非營利性研究機構等等)或者是因為受益人根據Conrad State 30項目(有關指定的美國公共衛生部門或等同地位相關部門請求)而得到H-1B年額豁免。

其餘的I-129申請,包括2021財年的H-1B年額(Cap)申請、L-1A、L-1B等,在6月22日起均可同時遞交I-907申請或把審核中的申請升級至加急處理。

除了加急服務恢復,各地的USCIS辦公室也在準備於6月4日起逐步恢復面向民眾的非緊急的公共服務。USCIS在3月18日由於疫情暫停了各地辦公室(field offices)、庇護辦公室(Asylum Offices)以及簽證服務中心(ASC)的常規面對面服務。但包括紐約在內的一些辦公室有自己的重啟計劃表,建議民眾在前往移民辦公室之前先致電USCIS聯絡中心(1-800-375-5283)以確認當地辦公室是否恢復公眾服務。

重開之後,移民辦公室會減少預約及面試的數量以保證民眾和職員都能遵守社交距離,並且留出清潔消毒的時間以及減少允許同時進入等候室的人數。其中庇護辦公室在重開之後會採用視頻方式進行面試。申請人、面試官以及翻譯人員會身處不同的房間,利用即時通訊工具進行面試,以保護參與參與面試人員的健康和安全。入籍宣誓的時間和與會人數也會因應防疫有所限制。USCIS會向宣誓人發放印有他們需要了解的信息的單張以及要求他們通過鏈接自行與USCIS網站上觀看視頻。

USCIS會重新規劃之前因為辦公室暫時關閉而無法打指模、面試或宣誓的申請人的預約時間並向他們寄出新的通知單。預約或面試通知單上會包含民眾必須遵守的健康安全規則。如果申請人感到身體不適,應當根據通知單上的指引重新預約時間,等到康復後再前往。因身體不適而調整預約時間不會對申請造成不良影響。民眾在前往移民局辦公室時也要切記遵守通知單上的規定,以免被拒之門外。

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Tuesday, May 26, 2020

2020年六月簽證公告




六月的簽證公告中,菲律賓的家屬移民排期均有前進:第一優先和第三優先類別前進了五個月,第四優先類別前進4個月。另外除墨西哥以外所有國家的第一優先和第二優先B類別均前進兩個月。F-2A仍為“當前有名額”。

就業移民方面,EB-1、EB-2及EB-3中國均前進1個月。印度EB-1前進了十個月。另外EB-3其他國家也前進了10個月。

*特朗普總統之前所簽發的禁止海外移民入境的行政命令已於4月23日生效,部分海外移民申請人將會在禁令生效後的六十天內無法入境美國。


AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

     家屬移民
其他國家
      中國
印度
墨西哥
菲律賓
第一優先
AD
05/22/2014
05/22/2014
05/22/2014
11/15/1997
02/01/2011
FD
02/15/2015
02/15/2015
02/15/2015
12/22/1999
09/01/2011
第二優先A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
05/01/2020
05/01/2020
05/01/2020
05/01/2020
05/01/2020
第二優先B
AD
03/15/2015
03/15/2015
03/15/2015
02/15/1999
09/01/2010
FD
12/01/2015
12/01/2015
12/01/2015
09/22/1999
05/01/2011
第三優先
AD
04/15/2008
04/15/2008
04/15/2008
06/22/1996
04/15/2001
FD
03/15/2008
03/15/2008
03/15/2008
07/15/2000
11/15/2001
第四優先
AD
08/08/2006
08/08/2006
01/22/2005
05/08/1998
02/01/2001
FD
07/31/2007
07/31/2007
10/01/2005
02/08/1999
09/01/2001

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)

就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南
第一優先
AD
C
08/15/2017
C
06/08/2016
C
C
C
FD
C
10/01/2017
C
03/15/2017
C
C
C
第二優先
AD
C
11/01/2015
C
06/12/2009
C
C
C
FD
C
08/01/2016
C
07/01/2009
C
C
C
第三優先
AD
11/08/2017
06/15/2016
11/08/2017
04/01/2009
11/08/2017
11/08/2017
11/08/2017
FD
04/01/2019
03/01/2017
04/01/2019
02/01/2010
04/01/2019
04/01/2019
04/01/2019
其他工人
AD
11/08/2017
07/15/2008
11/08/2017
04/01/2009
11/08/2017
11/08/2017
11/08/2017
FD
04/01/2019
08/01/2008
01/01/2019
02/01/2010
04/01/2019
04/01/2019
04/01/2019
第四優先
AD
C
C
12/15/2016
C
06/08/2018
C
C
FD
C
C
09/15/2016
C
C
C
C
第五優先
AD
C
07/15/2015
C
01/01/2020
C
C
04/22/2017
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C


第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工

第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

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