移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。 http://www.1visa1.com/

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Tuesday, September 22, 2020

2020年十月簽證公告前瞻: 250,000就業移民名額?



新的財政年度(FY2021)即將到來,十月的簽證排期也預計會在接下來幾天釋出。由於疫情仍在持續的緣故,美國移民律師協會(AILA)暫未取得國務院簽證辦公室負責人Charlie Oppenheim對十月份簽證排期的看法。但是AILA通過分析過往與Charlie的對話以及往年這個時期的簽證公告,也提出了一些有關十月簽證排期的分析。

十月份作為財年的開端,根據法律規定會有一批新的簽證名額在當月被釋出。但是由於海外簽證辦公室在疫情期間都暫時關閉,家屬移民(FB)類別排期將不會有太明顯的進展。另外就業移民的第五類別——投資移民(EB-5)也可能會因為相同的原因而進展緩慢。

對於其他的就業移民(EB)類別來說,就如同Charlie在七月預測的一般,可用的簽證名額可能會因為2020年度財年沒有用完的家屬移民名額的加入而大大增加。由於法律允許將前一財年沒有用盡的家屬移民名額添至下一財年的就業移民名額中,Charlie認為2021財年的就業移民可用名額會有顯著的增加——最少可能達到250,000個。

由於疫情的持續以及特朗普政府發佈的旅行禁令的影響,家屬移民簽證名額的用量在2021財年可能仍會維持在一個較低的數量。雖然很多海外簽證辦公室已經陸續重開,但是他們暫時只接受緊急或者特殊情況下的簽證預約,仍未全面恢復常規的簽證面試簽發服務。

由於上述原因的影響,2020年10月的就業移民簽證排期有機會會重現2007年夏天的“盛況”——全部變為“當前有可用名額”。但是排期的前進更有可能受到USCIS的案件處理量下降的影響。美國移民與公民服務處(USCIS)當前就面臨著預算的問題,有可能會讓一部分員工休假,案件處理速度會因此減慢而影響到排期前進的幅度。

另外還有一些法案要求將2020財年沒有用盡的家屬移民名額繼續用於2021財年的家屬移民申請。這些法案正處於投票的階段,在短期內應該暫時不會被通過。
 
USCIS還準備於10月2日開始實行新的收費方案和推出新的表格。新的收費方案增加了大部分申請費用,但是新表格至今仍未被公佈。同時有一些針對USCIS提高申請費用的訴訟也已經在進行中。

總的來說,在十月的簽證公告中我們預計可以看到就業移民申請的“最終頒發綠卡排期(Final Action Date)”有顯著的前進。申請人們應該做好準備,與律師聯繫並確認申請所需的例如出生證明和身份狀態證明等文件和信息,以便及時遞交I-485調整身份申請。

十月份的簽證排期應該在未來幾天內就會被發佈,申請人們應該與律師保持聯繫或者及時關注排期的動態以免錯過任何重要的信息。受疫情和各種因素的影響,保持信息暢通在當前來得尤為重要。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Wednesday, September 9, 2020

突發!大批中國學生F-1簽證被取消




在今年5月,川普總統簽署了一項總統令,禁止“曾經與中國軍事建設機構有過關聯的中國研究生和訪問學者”進入美國。自從這項禁令從6月1日生效以來,一直有消息稱美國正計劃取消數千名中國學生及研究人員的簽證,以防他們竊取敏感的技術研究。除了禁止入境,總統令還敦促國務院(DOS)和國土安全部(DHS)通過撤銷已簽發的簽證來進一步保護美國的敏感科技和知識產權。

今天(9/9/2020),有一大群的中國學生報告自己收到了美國駐北京大使館的郵件,通知自己的簽證已經被取消(revoked)。給出的原因為大使館在簽發簽證後認為持簽人“並不符合獲取美國簽證的資格”,如果持簽人需要重新申請簽證,則需重新預約面簽。 

收到取消通知的學生或研究人員有的在美國境內,大部份已經因為疫情回到了中國且一直尚未回美。但他們有一個共同的特征:都曾在被稱為“國防七子”或與這些學校類似或有關聯的“高風險”學校就讀過。更有些同學本科已在美國就讀,但似乎是因為高中是這些高校的附屬學校而被波及從而取消了學生簽證。

由此看來,相關部門已經根據總統令來大規模地展開行動。那麼簽證被取消,這些學生和研究人員還能繼續完成學業和研究嗎?現在身在美國的同學是否因此需要離開美國?

首先我們應該明晰簽證(Visa)和身份狀態(Status)的區別。簽證是一個入境許可,是貼在護照上的一個戳,而身份狀態則是一個外國人入境美國之後可以有效停留的基礎。外國學生在拿到F-1簽證入境美國之後,只要按照規定維持學業,按時上課,保持成績,那麼在學業結束前他都能以F-1的身份狀態繼續在美國停留,無論該同學護照上的F-1簽證是否還在有效期內。

換言之,如果今天簽證被取消的同學已經身在美國,在按規定繼續學業的情況下,他們的F-1身份狀態依然合法。但是簽證被取消後,這部分同學一旦離開美國,必須要先到使領館申請新的簽證才能再次入境。而現在身在境外的同學,如果想要回美,則需要先與使領館預約,重新申請簽證。

雖然現在已經入境美國的同學身份狀態暫時不會因為簽證被取消而受到負面影響,但相關部門在之後有可能採取更強硬的行動。不過截止至現在,還未有在美國境內的中國學生因這一行動而收到SEVIS被終結的通知或遞解令的報告。DOS這次簡單粗暴的大規模行動的目標更像是現在身在海外的小夥伴。由於疫情的影響,使領館短期內仍未恢復正常服務,加上這一簽證被取消的歷史,這部分學生要再次申請簽證回美並非一件易事。

受到此次行動影響的學生和研究人員,無論是在境內還是境外,如果對自己的身份狀態或簽證有疑慮或擔憂,都應該盡早咨詢學校的DSO或者有經驗的移民律師,以採取相應措施以及製訂應急計劃。


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移民局申請費用10月2日起大幅上漲,入籍費用升至$1170!





移民局的新收費規則將與10月2日開始生效,入籍費用從現行的$640飆升至$1170。另外新規則施行後,非移民工人申請將會適用新表格以及有各自對應的申請費用。例如需要聘請H-1B僱員的僱主將要遞交I-129H1表格,申請費用為$555。而L類僱員則需要遞交I-129L表,申請費為$805。

調整身份(綠卡)申請費用亦有重大改變,雖然綠卡申請表格費用降了十元,但是新規則施行後與綠卡申請一同遞交的就業許可(I-765)和旅行文件(I-131)申請將不再享有費用豁免。若申請人想在遞交綠卡申請時一同申請工卡和旅行文件,調整後費用會是$2270。另外在等候綠卡批准期間的工卡/旅行文件延期也同樣需要再次繳交申請費用。


申請費用變更 (10月2日起生效)


移民申請類型
現行收費($)
變更後費用($)
N-400
入籍申請
640
1,170 (紙本申請)
1,160 (線上申請)
N-600
申請公民證書
1,170
1,000 ((紙本申請)
990 (線上申請)
I-90
申請替換永久居民卡
455
415 (紙本申請)
405 (線上申請)
I-290B
上訴或動議
675
700
I-131
申請旅行證件
575
590
I-765
申請就業許可
410
550 (非DACA申請人)
410 (DACA申請人)
I-485
申請調整身份
1,225
1,130
I-539
申請延長/更改非移民身份
370
400 (紙本申請)
390 (線上申請)
I-751
去除永久居留權限制條件申請
595
760
I-129H1
申請H-1B類非移民工人有具體提名
460
555
I-129L
申請L類非移民工人
460
805
I-129F
申請海外未婚夫(妻)
535
510
I-130
申請海外親屬移民
535
560 (紙本申請)
550 (線上申請)
I-140
外國工作者移民申請
700
555
I-601
申請豁免不准入境理由
930
1,010
I-601A
申請豁免暫時非法居留
630
960
I-526
海外企業家移民申請
3,675
4,010
-
採集生物信息

85
30 (TPS身份持有人,身份為難民或CNMI居民的I-765申請人)
85 (DACA申請人)

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Tuesday, September 1, 2020

Findream事件已落幕?





經過了差不多一年的起訴審判,Findream和Sinocontech兩家公司的老闆, Weiyun (Kelly) Huang在2020年6月26日被判入獄37個月,罪名是共謀實施簽證欺詐。這兩家公司被檢控的原因是為國際學生提供虛假的就業證明文件,讓他們能以F-1 OPT 或H-1B的身份延長逗留在美的時間。根據美國移民及海關執法局(ICE)報告,至少有2686名外國學生牽涉其中。

但是審判的結束並不意味著F/S的事件就此畫下句點,反而是在曾經從這兩家公司收過各種就業文件來解決OPT或STEM OPT失業期的國際學生群體中產生了連鎖反應。

這些現在大多還持有F-1或者H-1B的國際學生也在擔心這國土安全部(DHS)是否會就F/S的事件對他們採取進一步的動作。暫時來說,還沒有跡象表明DHS會像北新澤西大學(UNNJ)行動中一樣大規模地逮捕這些非移民簽證持有人。但是與Findream或Sinocontech這兩家公司有所牽扯的問題卻開始在不同的情況下出現,並且短期內應該不會消失。

最常見的情況是申請中的證據補件(RFE)。有不少在這兩家公司掛靠過的申請人在轉換身份、H-1B延期或轉換僱主,甚至調整身份申請中都遭遇了RFE。這些RFE都集中在申請人有無合法維持自己的非移民身份(Maintenance of Status)的問題上,有部分RFE甚至質疑申請人曾經在申請中作出了虛假陳述(Misrepresentation)。如果申請人被認定曾通過虛假陳述獲得移民福利,這會成為“不被接受的理由 (Ground of inadmissibility)”  ,並會影響他們入境美國或申請綠卡的能力,在美國境內的申請人甚至有可能因此被遞解出境。

另外也有報導稱一些在OPT期間在Findream掛靠過的中國學生在回美時在機場被海關及邊境保護局(CBP)官員截停並遣返。有一些學生或者工作者甚至在美國境外登機前夕被告知簽證因為掛靠問題被取消而不能登機。

那麼有過掛靠的歷史該怎麼辦呢?視乎每個人的個人情況和計劃的不同,有不同的解決方法。如果外國學生或工作者有充分的證據證明自己無意欺騙政府,他們可以嘗試回應對於他們涉嫌簽證欺詐的指控。另外,對於可以證明如果他們被遞解出境或拿不到簽證回美會令身為公民或綠卡持有的配偶或父母承受“極大困難(extreme hardship)” 的申請人有可能可以申請到豁免。另一些人可能會選擇取消身份和盡早離開美國以避免DHS對自己作出不利的裁決或者在美變成非法居留。但是由於目前的疫情和旅行禁令,回國也不是一條容易的路。

在作出決定前,我們建議外國學生和工作者最好先咨詢有經驗的移民律師,探討清楚自己的需求和選項。畢竟每個人的情況不盡相同,同一個問題,不同的角度和需求會有不一樣的答案。


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Tuesday, August 25, 2020

2020年九月簽證公告










九月的就業移民排期與八月相比前進不多。EB1中國和印度分別前進了21天, EB2和EB3類別沒有變動。另外中國EB5類別前進7天。
家屬移民方面,各類別均有前進,幅度為十幾天到3、4個月不等。F2A仍然是有可用名額的狀態。 

AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期


      家屬移民
其他國家
      中國
印度
墨西哥
菲律賓
F1
AD
09/15/2014
09/15/2014
09/15/2014
01/08/1998
12/15/2011
FD
07/22/2015
07/22/2015
07/22/2015
02/22/2000
10/08/2012
F2A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
08/01/2020
F2B
AD
07/08/2015
07/08/2015
07/08/2015
04/08/1999
08/01/2011
FD
05/01/2016
05/01/2016
05/01/2016
12/01/1999
04/01/2012
F3
AD
06/15/2008
06/15/2008
06/15/2008
08/01/1996
02/15/2002
FD
06/01/2009
06/01/2009
06/01/2009
08/15/2000
12/22/2002
F4
AD
09/22/2006
09/22/2006
03/08/2005
06/22/1998
01/01/2002
FD
09/15/2007
09/15/2007
11/22/2005
04/22/1999
09/01/2002
第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)


就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南
EB1
AD
C
03/01/2018
C
03/01/2018
C
C
C
FD
C
07/01/2018
C
07/01/2018
C
C
C
EB2
AD
C
01/15/2016
C
07/08/2009
C
C
C
FD
C
08/01/2016
C
08/15/2009
C
C
C
EB3
AD
04/01/2019
02/15/2017
04/01/2019
10/01/2009
04/01/2019
04/01/2019
04/01/2019
FD
04/01/2020
05/01/2017
04/01/2020
02/01/2010
04/01/2020
04/01/2020
04/01/2020
Other Workers
AD
04/01/2019
08/01/2008
04/01/2019
10/01/2009
04/01/2019
04/01/2019
04/01/2019
FD
04/01/2020
10/01/2008
04/01/2020
02/01/2010
04/01/2020
04/01/2020
04/01/2020
EB4
AD
C
C
04/01/2017
C
06/15/2018
C
C
FD
C
C
10/01/2017
C
C
C
C
EB5
AD
C
08/15/2015
C
C
C
C
08/01/2017
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C

第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工

第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

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