移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。 http://www.1visa1.com/

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Tuesday, July 27, 2021

境內轉換F-1學生身份不再要求“銜接”身份


過去幾年來,在境內轉換為F-1學生身份的申請人一直都被要求需要一直保持身份有效直到申請批准。由於轉換身份申請的審批時間都要好幾個月,再加上案件的積壓,申請人的申請往往無法在原定開學日前被批准。

依照以往的規定,F-1身份不能早於課程開始前的30天開始,USCIS還要求在在等候申請批復期間申請人必須一直保持身份有效,這意味著申請人必須提交另外的延期申請來延長當前的身份,直到課程開課前30天。

以旅遊簽證B1/B2為例,持B1/B2簽證入境的外國人在美國境內合法逗留的期限通常為6個月。如果申請人入境後需要在境內申請轉換到F-1學生身份,而其B1/B2身份又會在開課日30天前過期,那麼申請人在身份過期前就必須另外提交一份延長B1/B2身份的申請並另外付費。如果申請人的B1/B2身份在開課30天前結束,USCIS將會因為其沒有合法的身份而拒絕他的F-1轉換身份申請。在這樣的規定下,申請人往往需要遞交不止一個延期申請來“銜接(bridge)”自己的身份,這樣不僅增加了申請人財政和精力方面的負擔,還變相增加了USCIS案件的積壓。

在2021年7月20日,USCIS宣佈他們不再要求轉換成F-1學生的申請人在等候申請批復期間提交另外的身份延期申請來“銜接”身份。只要申請人在提交轉換身份申請時身份有效,轉換身份申請批准時F-1身份將會立即生效。如果申請批准日期早於開課日前30天,申請人在此期間不能進行工作等等會違反F-1身份的行為。

新規定一方面減輕了申請人的負擔,一方面也減少了USCIS的案件積壓。但值得注意的是,無需進行身份“銜接”的新規定只適用於轉換到F-1學生身份的申請。如果申請人在境內申請轉換到M-1學生身份,等候批復期間仍然需要遞交額外的身份延期申請來“銜接”身份。

除了在美國境內轉換身份,很多申請人也會選擇出境在境外使領館申請學生簽證再重新入境。由於交通便利,加拿大或墨西哥是不少申請人會選擇的地點。由於疫情的關係,美國國家安全局宣佈美加和美墨出入境的限制要再延長到2021年8月21日。

在加拿大或墨西哥入境的人員只能出於“必要旅行”的目的入境,其中包括:1)回美的美國永久性居民或公民;2)赴美接受醫學治療的人員;3)赴美求學的人員;4)赴美工作的人員;5)赴美的急救或醫務人員;6)外交人員;7)回美的軍人及其家屬;8)由於任務需要出入境的軍方人員等等。

在境內轉換身份或境外申請學生簽證的流程、時間線和需要作的準備都有所不同。如果申請人有申請學生身份的需求,最好先咨詢有經驗的移民律師以做好安排和計劃。


(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)


Wednesday, July 21, 2021

八月簽證排期:中國EB-2前進3個月

 



八月的簽證排期總體仍是呈前進趨勢——EB-2中國前進121天, EB-3中國前進速度則有所放緩,僅前進7天。越南EB-5類別會變為“當前有可用名額”。 

各國的家屬移民申請排期也略有前進。

由於EB-5區域中心項目已經在2021年6月30日過期,I5和R5類別均顯示為“當前沒有可用名額”。

在八月, 移民局將會繼續按照就業移民的最終頒發綠卡排期來接收就業移民的調整身份(I-485)申請,而家屬移民(第二優先A除外)調整身份申請會按照遞交綠卡申請表排期收取。

AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

    家屬移民    
其他國家
      中國
印度
墨西哥
菲律賓
第一優先
AD
11/22/2014
11/22/2014
11/22/2014
01/01/1999
03/01/2012
FD
05/15/2016
05/15/2016
05/15/2016
08/01/2000
04/22/2015
第二優先A
AD
      C
      C
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      C
      C
FD
06/01/2021
06/01/2021
06/01/2021
06/01/2021
06/01/2021
第二優先B
AD
09/22/2015
09/22/2015
09/22/2015
03/01/2000
10/22/2011
FD
09/22/2016
09/22/2016
09/22/2016
08/08/2000
10/01/2013
第三優先
AD
11/08/2008
11/08/2008
11/08/2008
04/22/1997
06/08/2002
FD
08/22/2009
08/22/2009
08/22/2009
09/08/2000
10/01/2003
第四優先
AD
03/01/2007
03/01/2007
09/01/2005
01/22/1999
08/08/2002
FD
10/01/2007
10/01/2007
12/01/2005
05/08/1999
02/01/2004

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)


就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓


越南
第一優先
AD
C
C
C
C
C
C
C
FD
C
C
C
C
C
C
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第二優先
AD
C
04/01/2018
C
06/01/2011
C
C
C
FD
C
07/01/2018
C
12/01/2011
C
C
C
第三優先
AD
C
01/08/2019
C
07/01/2013
C
C
C
FD
C
07/01/2019
C
02/01/2014
C
C
C
其他工人
AD
C
01/01/2010  
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07/01/2013
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05/01/2010
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02/01/2014
C
C
C
第四優先
AD
C
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01/01/2018
C
02/01/2020
C
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FD
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C
03/01/2019
C
C
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C
第五優先
AD
C
11/15/2015
C
C
C
C
C
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C

第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)
*第五優先I5和R5類別最終頒發綠卡排期顯示為“名額當前不可用”

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Wednesday, July 14, 2021

H-1B證據補件(RFE)常見原因有哪些?

 


2022財年的年額H-1B遞交窗口剛剛於630日關閉在踩線提交的申請人仍在等候申請收據的時候,一些提交得比較早的申請人可能已經接到了移民局發出的補件通知(RFE, Request for Evidence)。在移民局在審查申請的過程中會例行對發出補件通知,申請人若未能把所要求的文件或資料及時遞交,那麼申請便會被否決。下面是移民局對於H1B申請要求補件和否決的常見原因:


1. H1B申請的職位特殊職業性工作 H1B簽證是專門簽發給從事特殊職業性工作的專業人士,最低門檻通常要求具有學士學位或更高學位,或是與此相當的學歷。雇主還要證明該職位通常要求僱員具有某個學位,或者證明由於職務的複雜性和獨特性,只有具備合格學位的個人才可以勝任。如果職位名稱跟職位職責不符合,也會導致申請被否決。

2. H-1B僱員的教育和資歷:正如上所說,H-1B工作職位通常要求僱員至少具有學士或其他相當的學位,而許多工作職位要求具備其他資格,比如先前的培訓和工作經驗等。某些專業工作還需要具有州內簽發的執業證書和專業學位。如果從I-129申請中無法斷定外國勞工是否具有某個職位所要求的資格,那麼也會發出補件通知。

3. 雇主-僱員的關係雖然拜登政府取消了先前有關僱主-僱員關係的政策備忘錄,但是仍有一些服務中心的官員在審查申請的過程中要求僱主證明與僱員間存在確實的直接僱傭關係。

4. 僱員移民身份問題:在審查H-1B申請時,移民局也會重點僱員先前的F-1學生身份,OPTSTEM OPT期間身份維持的狀況。另外有些使用過CPT或正在使用CPT的僱員身份問題也是關注重點。

5. 工作場所的問題:作為核實雇主-僱員關係的一部分,工作場所通常是許多補件通知的重點調查對象。工作場所必須在勞工狀況申請(LCA)中明確列明。如果工作場所不明,或者工作場所不是雇主所在的辦公地址,或者勞工有多個工作場所,那麼收到補件通知的可能性則會很大。

6. 工資水平: 之前許多USCIS的證據補件都有關於H-1B申請和相關的勞工證申請中的工資水平問題這些證據補件要求通常會質疑應用一級工資(level I wage)的職位是否有被定為專業職位的資格。雖然此類補件要求在今年有減少,但是如果之前熱議的工資分級制度開始實施,這類補件要求可能會捲土重來。

H1B的補件通知和被拒的理由有多種,如果申請人收到補件通知,最好及時與有經驗的移民律師聯繫,以找出癥結所在,以把握好補件通知的機會提交正確及充足的材料。

 

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拜登政府出台政策鼓勵入籍申請


拜登總統在上任後,持續推出新的政策,致力於扭轉前任政府時期強硬的移民政策,打造友好的移民環境。為了跟進拜登總統簽署的多項促進移民政策的行政令,美國移民與公民服務局(USCIS)日前發佈了聯邦政府的促進歸化入籍的跨機構戰略計劃。這一報告顯示,USCIS將與其他聯邦政府機構合作,作為促進歸化入籍工作組的一部分,旨在實現拜登政府簽署的有關移民方面的行政命令。

這個計劃是一項將會覆蓋到社區層面的全國性舉措,通過促進公民教育和公民意識來鼓勵更多有意願的永久性居民申請入籍成為美國公民。其中計劃包括:

(I)開展移民和社區教育計劃

公民教育和公民意識教育計劃面向的人群有已經成為永久性居民的綠卡持有者,以及仍在綠卡申請道路上的申請人。其中會對難民和庇護者、農業工作者、成年被收養人和持有永久性居民身份已經超過10年的申請人。計劃會與社區組織合作,為申請人提供更廣泛的機會讓他們更好地認識美國公民的身份和權利,並且確保他們能從可信賴的官方渠道獲取信息。

另外USCIS會重新考慮“公民與融入資助計劃(Citizenship and Integration Grant Program)”接受私人捐贈資金的可行性,啟動或者接手與非政府組織或公司的合作關係來擴大資助計劃的實施範圍。同時會對計劃進行改革,旨在令服務短缺和邊緣化的社區的申請人也能得到足夠的幫助。 

另外還會通過社交媒體和社區宣傳來使申請人更願意參與到成為美國新公民的申請中。

(II)增進各機構的合作為申請人提供入籍申請的信息

戰略計劃通過聯邦政府部門、社區機構、全國公民信息網絡等等的合作來促進申請人入籍和融入,其中包括在城市和州提供免費的入籍申請教育資源、開展網路研討會、提供技術支持和培訓材料等等。同時計劃還提到在移民程序或生活的其他階段為潛在申請人提供信息以鼓勵他們提交歸化入籍申請,鼓勵學校系統、公司、勞工部門、地方政府部門如車管所等等的工作人員告知申請人公民教育資源的有關信息。

(III)增強公民入籍教育資源的語言包容性

USICS和DHS基於移民人口數量和其他因素來決定所提供的公民測試等等入籍申請的學習材料可翻譯的語言種類。現在可提供的入籍申請學習材料語言包括有西班牙語、中文、阿拉伯語、他加祿語、韓語以及越南語,該戰略計劃將會尋求在翻譯材料中包含更多種語言的可能性。

另外DHS和USCIS會發展在線平台讓申請人可以通過網絡獲得相關的咨詢,他們還會推出針對申請表格的法律和專業詞彙的解釋以期能讓申請人更加了解N-400及其他類型申請。



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Wednesday, June 30, 2021

聯邦法院判決EB-5暫停漲價!


在2021年6月22日,美國加州北部地區聯邦法院對2019年發佈的“EB-5投資者移民計劃現代化最終規則”下達了取消的判決並立即生效,這個判決來自於一起區域中心訴移民局違規提高EB-5投資額門檻的訴訟。由於判決來自聯邦法院,效力可以普及全國,這意味著EB-5投資移民的最低投資額重回之前的規定——50萬美元和100萬美元。

美國國會在1990年開始施行EB-5投資移民項目,在特朗普政府時期,移民局一度將EB-5項目要求的投資額漲到90萬美元和180萬美元。在這起區域中心對移民局的訴訟中,法院認為由於時任的國土安全部代理書記官Kevin McAleenan和代理主管Chad Wolf都沒有被通過合法方式任命,因此在他們手下通過的這條EB-5的最終規則也是不合規定的。

EB-5投資移民項目由於沒有學歷、語言、年齡等方面的限制,一直以來都受到不少海外移民的青睞。但特朗普政府在執政期間對投資額的最低要求進行了翻倍式的抬高,令不少潛在的移民投資人望而卻步,一定程度上阻礙了外國資金流入美國市場。判決生效後,移民投資者對目標就業地區的投資最低額為50萬元,非目標就業地區的投資最低額為100萬元。其中目標就業地區指高失業率地區,這些地區通常在指定的都市圈外的郊區且該地區失業率超過國家平均失業率的150%。對目標就業地區的投資也被稱為區域中心投資。

高投資門檻的新規被叫停固然會吸引不少潛在移民投資者的興趣,但是值得注意的是,門檻為50萬元的區域中心投資項目在2021年6月30日就會過期。以往國會都會在項目過期前投票將項目延期,但今年國會出於未知的原因仍未對區域中心EB-5項目進行延期,所以50萬元最低投資額的項目在6月30日將會截止。最低投資額為100萬元規定則是仍然存續。

但投資額門檻降低之後,投資人可能也是憂喜參半。喜的是投資額暫時回到了可接受範圍內,憂的是隨之而來的申請人也會變多,排期的隊伍可能變得更長。在7月的簽證排期中,中國EB-5排期仍停留在2015年11月。但中國EB-1的排期為“當前有名額”,EB-2的排期為2017年12月,也是比EB-5排期提前不少,因此條件傑出的優秀人才投資人還可以考慮其他類別的就業移民申請。

移民規定瞬息萬變,拜登政府有可能會動議把投資金額再次提高。有興趣進行投資移民或其他類型移民的人仕應該向有經驗的移民律師咨詢,盡快捉住機會採取行動。 


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Tuesday, June 29, 2021

2021年七月簽證公告——排期持續大躍進

 




七月的簽證排期和預測一致,仍然保持前進的勢頭。隨著使領館重開和針對不同類型申請的優先處理,家屬移民排期略有前進。

另外就業移民中國和印度EB-2和EB-3前進尤其迅猛。中國EB-3已經前進到01/01/2019, 申請人合乎資格的情況下,可以進行“降級”以更快遞交調整身份申請。

EB-5中國和越南的排期也有明顯前進,其中越南排期前進幾乎兩年。另外,EB-5區域中心申請人排期顯示為“當前沒有名額”。

AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

      家屬移民
其他國家
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墨西哥
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第一優先
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11/15/2014
11/15/2014
11/15/2014
10/01/1998
02/22/2012
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05/15/2016
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02/08/2007
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08/15/2005
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10/01/2007
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第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)



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第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)
*第五優先I5和R5類別最終頒發綠卡排期顯示為“名額當前不可用”

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