移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。 http://www.1visa1.com/

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Wednesday, June 9, 2021

USCIS免除部分就業移民申請面試


根據本所的一些申請進展和坊間報導,美國公民與移民服務局(USCIS)已經逐漸開始跳過面試環節直接批准就業移民綠卡申請。這對特朗普政府從2017年10月1日開始實行的面試政策來說是一個轉變。

2017年之前,就業移民調整身份申請通常不要求面試。在前總統特朗普發出第13780號——保護美國國家安全免受外國恐怖分子進入的總統令後,國土安全部(DHS)實行對就業移民和庇護類型申請的面試要求。

但是要注意的是,USCIS並未對此改變作出任何正式的公告。因此申請人們暫時還不能放鬆心態,認為自己的綠卡申請已經不再要求面試。現在USCIS豁免面試的目的也有可能是為了清理大量積壓的申請。

根據USCIS的政策手冊,移民官員可以“根據申請的個別情況決定是否對某些調整身份申請人是否有必要參加面試”。在作出是否需要面試的決定前,審查申請的官員必須全面考慮申請人的提交的相關證據。

對於家屬移民,申請人和主受益人通常會被要求參加面試。但是在受益人合乎符合調整身份資格的情況下,USCIS可能會免除美國公民的未成年子女、父母或者綠卡持有人的未婚且未滿14歲子女的面試要求。

對於就業移民申請,移民局並沒有確實規定可免除面試的情況,相反,規定列出了必須接受面試的情況:

  • USCIS需要確認申請人身份
  • USCIS需要確認申請人身份狀態有效
  • 申請人入境美國時沒有經過邊檢檢查,或者有其他有關於申請人的入境方式的問題
  • 有犯罪或國安問題
  • 有欺詐的問題
  • 申請人的指紋檢驗兩次不通過
  • 申請人有A級健康症狀且USCIS不能通過RFE解決的問題
  • 有關申請人調整身份的資格且無法通過RFE解決的問題
  • USCIS無法取得申請人的A-file、T-file或者收據文檔(申請人有多個文檔記錄的情況下)
考慮到被積壓的就業移民申請數量,USCIS最近開始豁免面試的舉動是明智的。但是對於某些申請,出於審查的目的,USCIS還是會要求申請人參加面試,申請人應該在等待面試或者等待申請結果(如果面試被豁免)期間繼續保持有效身份狀態。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Wednesday, June 2, 2021

2021年六月及2022財年簽證排期預測


在最近與全美移民律師協會(AILA)的談話中,國務院簽證辦公室的負責人Charlie Oppenheim分享了他對於夏季和2022財年簽證排期的看法,其中包含了不少對正在等候移民排期的申請人來說十分有價值的信息:

  • 2022財年(從2021年10月1日開始)的家屬移民簽證名額總數預計會達到226,000個。
  • 2022財年的就業移民簽證名額總數預計會達到歷史新高——290,000個,其中包括了來自2021財年剩餘的家屬移民簽證名額。
  • 為了消耗掉簽證名額,就業移民類別(中國EB-5投資移民類別除外)排期,尤其是印度和中國的排期,將會保持較為迅猛的前進速度。其中Charlie所說的迅猛前進是指保持兩到三個月的前進勢頭。
  •  廣州領事館已經在4月9日重開,根據2021財年年度可用簽證總額,中國EB-5的排期將會前進。但是由於有大量申請在2015年9月被提交,簽證排期的前進也會受到申請數量的限制。
  • Charlie也再次對7%的國別限制作出了解釋:可用的簽證名額總數將會先根據這一年額分配;之後就業移民的EB-1、EB-2及EB-3類別將會各自有28.6%的簽證名額,另外7.1%會分別分配給EB-4和EB-5類別。剩下的可用簽證名額將會不論申請人國別,只根據優先日期進行分配。
  • 就業移民、家屬移民以及抽籤移民排期在2021財年都不會有倒退的情況出現。2022財年排期也大概率只會前進不會倒退。
  • 隨著各地使領館逐漸恢復常規簽證服務,家屬移民排期(尤其是除單獨列出的幾個國家外的其他國家排期)將會在夏季有明顯的前進,但排期的前進有可能在2022年會停滯。
  • 由於要消化積壓的申請,家屬移民第四優先的"其他國家"類別排期曾經出現過倒退,但是現在處理速度已經逐漸重回正軌
  • 由於新冠疫情和一些其他原因,2021財年被使用的家屬和就業移民簽證名額將不會達到年額上限。
  • 遞交綠卡申請表排期日期(Filing Date)設定的目標是在該日期的8到12個月內申請能夠到達最終頒發綠卡排期日期(Final Action Date)。
  • 印度EB-3排期將會在不久的將來前進到2012年。
  • 擁有在2013年的優先日期(Priority date)的EB-2印度申請人很可能會在2022財年排到可用的移民簽證名額。
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Wednesday, May 26, 2021

2021年六月簽證公告:就業移民EB-1仍有名額,EB-2/3穩步前進




2021年六月的簽證排期中國EB-2前進5個月,EB-3前進3.5個月。另外EB-1仍然是“現有名額”狀態,現在遞交I-140的EB-1申請人可以同時遞交轉換身份申請(I-485)、工卡(I-765)以及旅行文件(I-131)的申請。

AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

      家屬移民
其他國家
      中國
印度
墨西哥
菲律賓
第一優先
AD
11/01/2014
11/01/2014
11/01/2014
05/01/1998
02/22/2012
FD
03/01/2016
03/01/2016
03/01/2016
05/15/2000
05/14/2014
第二優先A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
05/01/2021
05/01/2021
05/01/2021
05/01/2021
05/01/2021
第二優先B
AD
08/22/2015
08/22/2015
08/22/2015
09/08/1999
10/15/2011
FD
08/15/2016
08/15/2016
08/15/2016
08/08/2000
08/01/2013
第三優先
AD
09/01/2008
09/01/2008
09/01/2008
11/15/1996
06/08/2002
FD
08/01/2009
08/01/2009
08/01/2009
09/08/2000
08/08/2003
第四優先
AD
12/08/2006
12/08/2006
05/08/2005
09/01/1998
06/08/2002
FD
10/01/2007
10/01/2007
12/01/2005
05/08/1999
08/08/2003

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)



就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南
第一優先
AD
C
C
C
C
C
C
C
FD
C
C
C
C
C
C
C
第二優先
AD
C
05/01/2017
C
12/01/2010
C
C
C
FD
C
01/01/2018
C
08/01/2011
C
C
C
第三優先
AD
C
09/01/2018
C
11/01/2011
C
C
C
FD
C
01/01/2019
C
01/01/2014
C
C
C
其他工人
AD
C
10/01/2009  
C
11/01/2011
C
C
C
FD
C
01/01/2010
C
01/01/2014
C
C
C
第四優先
AD
C
C
11/01/2018
C
11/01/2019
C
C
FD
C
C
01/01/2019
C
C
C
C
第五優先
AD
C
09/15/2015
C
C
C
C
04/15/2018
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C


第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

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Tuesday, May 18, 2021

使領館因家庭背景停發簽證?中國學生何去何從


隨著疫苗接種開始普及,加上地域性旅行禁令的放鬆,不少因疫情而回國或推遲出國留學計劃的中國學生紛紛開始蠢蠢欲動, 將赴美參加夏季或春季學期再次提上日程。然而最近部分中國學生的F-1簽證申請過程似乎不太順利,除了本身所學專業是敏感專業而導致簽證被卡或者被拒這一“老大難”問題外,一些來自中國的學生的簽證申請還因為父母職業關係而遭到拒絕。

有來自中國的學生表示,面試時簽證官對其父母的職業進行了提問,並在得到該學生的父親職位為警察的答案之後將該學生的F-1申請拒絕了。領事館在拒絕信上表示,申請的拒絕根據《移民與國際法(INA)》第243(d)條款作出,並且國務院(DOS)已經向使領館作出指引,暫停對現就職於中國國家安全部、國家監察部及公共安全部門的人員及其配偶和30歲以下子女B1, B2, B1/B2, F1,F2, J1和J2簽證的簽發。

這是怎麼一回事呢?INA的第243(d)條款又是什麼規定?

移民與國際法的第243(d)條是一條針對別國拒絕或不合理地延遲接收被遞解出境的該國公民或國民的規定。根據該條款,如果一個國家的政府拒絕或無理延遲接收被美國遣返或遞解出境的該國公民、國民或者居民,國務院將會指引駐扎在該國的領事館停止向該國民眾簽發非移民或/和移民簽證,直到該國家政府重新開始接收被遣返或被遞解的人員。

中國或許是因為疫情的原因,不接收被美國遣返或遞解出境的人員,因而國土安全部(DHS)指引國務院,開始暫停向上文提到的中國民眾的部分非移民簽證的簽發。由於規定沒有對就職於中國國家安全部門的人員層級進行細分,即使上文被拒簽的學生表示其父親只是基層警察,並非高層人員,他的學生簽證申請也未能倖免。

這一暫停簽證簽發的規定對很多因為疫情而無法按時去往心儀的美國學校開始學習的學生而言可謂是雪上加霜——在2020年5月,特朗普政府就發佈了一份禁止曾經與中國軍事建設機構有過關聯的中國研究生和訪問學者進入美國的行政令(P.P.10043),其中理工科(STEM)學生成為了重點關注對象。另外在2020年9月有大批中國學生或者研究人員的簽證被突如其來地取消(revoked),原因似乎也與這一行政令有關。由於這份行政令並沒有註明限期,新上任的拜登政府也沒有將其取消,截至今日它仍然在生效中,也有不少學生的簽證申請因此遭到拒絕。

與這份行政令相似的是,根據INA 243(d)作出的暫停簽證的規定也沒有過期日,簽證何時能夠恢復視乎中國和美國政府的態度和動作。如果現在身在美國境內,而離境後需要申請簽證才能再次入境的學生和研究學者及其家屬最好不要貿然離境。如果有出行計劃,最好先咨詢有經驗的移民律師分析利弊。本所也會持續關注海外簽證規定的各種進展。

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使領館加速清理積壓案件,家屬移民申請優先處理

 


隨著各地使領館逐步重開,因為疫情而許久沒有動靜的海外家屬移民申請排期也慢慢開始有了前進。國務院(Department of State)為了提高處理由於疫情而積壓的海外移民申請的效率,對申請作出了不同優先層級的劃分。

國務院秉持讓家屬團聚的理念,將海外移民簽證申請根據優先級的不同被劃分為四組。使領館將按照優先級分組逐步處理簽證申請:

  • 級別一:直系親屬跨國收養簽證、申請人“超齡(age-out)”的申請(即申請人中有即將年滿21歲的未成年人)以及面向於美國政府合作的持SQ和SI簽證的阿富汗及伊拉克國民;
  • 級別二:直系親屬簽證(美國公民的配偶、父母或未婚的未成年子女)、K-1未婚夫/妻簽證以及回美居民簽證;
  • 級別三:其他家屬移民簽證(美國公民的兄弟姐妹或綠卡持有者的配偶、父母或子女)、持SE特殊移民簽證的部分美國政府境外工作人員;
  • 級別四:所有其他的移民簽證、包括就業移民簽證(通過I-140申請獲得)以及抽籤移民簽證。
在優先處理美國公民近親屬和未婚夫/妻簽證的同時,國務院也對使領館作出指令,每個月都必須對級別三和級別四的申請作出面試排期以及處理。

另外國務院還表示,優先層級較低簽證申請和抽籤移民簽證申請大概率不會在2021財年達到法定上限。 這些級別的申請處理時間需要在優先級別一、二的申請開始被清理之後才能開始恢復正常,意味著申請人仍需等候一段較長的時間才能拿到簽證。

由於各地區使領館會根據當地的情況製訂自己的重開計劃,申請人們最好能到自己領區使領館的網頁上查詢關於重開和申請處理的最新消息。當地的新冠疫情狀況和政府法規有可能也會對使領館重開造成影響,疫情得到控制的地區重開速度會更快。例如本所已經開始收到來自香港領事館發出的家屬移民申請面試通知,相信其他地區的使領館也會陸續開始有所動作。

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Friday, May 7, 2021

Most Popular Names in 2020: Liam, Noah, Oliver (boys); Olivia, Emma, Ava (Girls)

 


According to the Social Security Administration, the following are the most popular names for boys and girls for 2020:

Source: https://www.ssa.gov/oact/babynames/



Wednesday, May 5, 2021

H-4/L-2配偶工卡申請暫時無需打指紋 ~ 印度被加入地域性旅行禁令行列


H-4/L-2 EAD申請指紋採集規定有望被暫停

美國公民與移民服務局(USCIS)有計劃暫停對申請EAD的H-4、L-2以及E簽證配偶申請人們進行指紋採集。促使他們作出上述計劃的原因來自於現在正在華盛頓聯邦法庭進行的針對I-765(EAD申請)處理時間過長的法律訴訟(Edakumnni et al訴Mayorkas),這個訴訟是由EAD申請人們提起的。

這項暫停指紋採集的計劃預計會於2021年5月17日到2022年5月23日之間實行,申請在2021年5月17日時仍在審理中並且還未被安排進行指紋採集的申請人也能受惠於這一規定變動。

這樣的改動對現行的申請情況來說比較合理——按照當前規定,L-1A、H-1B等等主申請人無需接受指紋採集,而作為副申請人的配偶和子女卻受到更嚴格的規定限制而要進行指紋採集。

但申請人們需要注意的是,上述變動仍是未落實的計劃。截至USCIS有正式公告為止,副申請人們還是需要根據USCIS安排的時間參加指紋採集。

印度5月4日開始受地域性旅行禁令限制

另外拜登政府於2021年4月30日發佈總統令,由於印度新冠(COVID-19)疫情告急而將印度列入地域性旅行禁令的行列。根據這份總統令,從2021年5月4日起於入境前14天內在印度逗留過的非美國公民將被會被暫時禁止入境美國,其中有例外情況如下:

  • 美國永久性居民(綠卡持有者)
  • 作為美國國民的非美國公民
  • 美國公民或永久性居民的配偶
  • 未成年美國公民或永久性居民的父母或法定監護人
  • 未成年且未婚的美國公民或永久性居民的兄弟姐妹,且兄弟姐妹也是未成年及未婚
  • 美國公民或永久性居民的子女、寄養子女或監護人、通過IR-4或IH-4簽證入美的待領養兒童
  • 受美國政府要求抵美抗疫的人員
  • 持C-1、D或C-1/D非移民簽證的船員或以其他方式前往美國的空運或海運人員
  • 持大使或NATO簽證的人員
  • 通過聯合國總部協定第11章入境的人員
  • 美軍及其配偶和子女
  • 其他有美國政府授權的人仕
  • 有資格獲得政治庇護、停止遣送或受《禁止酷刑公約》保護的申請人

另外由國務院(Department of State)判定符合國際利益例外(NIE)的外國人也可以不受地域性禁令入境美國,這部分人群包含美國公民的未婚夫/妻、一部分學生、記者、交換學者、為關鍵基礎設施領域提供支持的人員、飛行員、有人道主義原因的旅行者、協助公共衛生以及國家安全等等的人員。

各種國際旅行禁令和例外因應疫情而多有改變,需要進行國際旅行或者出入美國的外國人仕如果對此有疑問,最好在行前先聯繫有經驗的移民律師以作好計劃。

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Tuesday, April 27, 2021

中國F-1/M-1學生不再受地域性旅行禁令限制


好消息,在8月1日或之後開課的外國學生可以直飛美國不受地域禁令限制!

新冠肺炎(COVID-19)疫情已經持續了一年有餘,人們生活的方方面面都因此發生了不小的改變。隨著疫苗逐步開始普及,針對疫情的各類特殊規定都開始逐漸放寬。國務院(Department of State) 在4月26日宣佈來自中國、伊朗、巴西、南非、申根地區、英國及愛爾蘭的F-1、M-1、一部分J 簽證交換學者及記者被歸類為國家利益例外(National Interest Exceptions)之一,從而可以不受地域性旅行禁令的限制申請簽證赴美。其中F-1和M-1學生需要滿足開學日在8月1日或之後這一條件。

從去年一月開始,美國政府陸續發佈了不同行政令來應對新冠肺炎,其中包括禁止在入境前兩周內造訪過中國的持移民或非移民簽證的外國人入境美國、限制H-1B、L-1等工作簽證人仕入境及暫停海外移民入境等等,這些旅行禁令對於海內外在美國生活或準備赴美的人員都造成了不小的影響。

隨著疫苗的普及,各個旅行禁令的豁免範圍也有了不同程度的擴大,其中針對持移民簽證或非移民工作簽證入境人員的旅行禁令已經於今年三月過期而不再生效。但是地域性旅行禁令由於沒有過期日也沒有被拜登政府宣告停止而仍在生效中,也由於旅行禁令的國家利益豁免並沒有覆蓋到這些地域性禁令,在這些地區生活或者在入境前一定時間內造訪過這些地區的旅客的赴美仍然十分困難。

以中國為例,即使申請人滿足其他類型的國家利益豁免條件,但由於其在中國生活或者在入境美國前14天內曾造訪過中國,受限於地域性旅行禁令,這個申請人仍然不能在大使館獲得赴美的簽證。如果要申請美簽,唯一的途徑是到第三國停留超過14天之後再在當地美國大使館預約申請簽證。中國學生通常要繞道新加坡、柬埔寨、墨西哥等等國家才能申請到簽證回美,這樣一來旅行的支出大大增加,而且申請人還要擔心面試預約會否出現問題或者簽證需要進行行政審查(Administrative processing)等等問題,旅程的不確定性直線上升。

在地域性旅行禁令豁免範圍擴大後,開學日在2021年8月1日或之後的F-1及M-1學生自動滿足豁免條件,無需向大使館另外申請國家利益豁免,這意味著即使這些學生身在受這些旅行禁令影響的國家,也可以直接在當地申請簽證而不用再繞道第三國。這些學生可以在課程開始前30日內入境美國。

由於疫情的不確定性,這些有關移民和入境的規定隨時可能會更改,但是對於海外學生來說現在暫時可以鬆一口氣了。隨著美國境內大學逐漸恢復面授課,海外學生們應該積極聯繫學校的DSO確實開課時間,以及聯繫當地使領館確認簽證服務時間以盡早做出赴美安排。如果對入境政策有任何的疑問,最好盡快聯繫有經驗的移民律師解惑。 

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Tuesday, April 20, 2021

2021年5月簽證公告:中國EB-2/EB-3均有前進

 



家屬移民排期也許仍受各地疫情的影響,在五月的排期中前進仍然比較緩慢。第二優先A類別仍然保持“現有可用名額”,現在身在美國境內的F-2A類別申請人可以通過遞交轉換身份申請(I-485)申請綠卡。


就業移民方面EB-1仍有簽證名額,EB-2中國排期前進3個月,EB-3和其他工人排期前進2個月。印度EB-2及EB-3均有前進。

AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

      家屬移民
其他國家
      中國
印度
墨西哥
菲律賓
第一優先
AD
10/22/2014
10/22/2014
10/22/2014
04/01/1998
02/01/2012
FD
10/01/2015
10/01/2015
10/01/2015
03/01/2000
11/01/2013
第二優先A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
04/01/2021
04/01/2021
04/01/2021
04/01/2021
04/01/2021
第二優先B
AD
08/15/2015
08/15/2015
08/15/2015
08/15/1999
09/15/2011
FD
06/22/2016
06/22/2016
06/22/2016
09/08/2000
07/01/2013
第三優先
AD
08/22/2008
08/22/2008
08/22/2008
10/15/1996
05/01/2002
FD
06/22/2009
06/22/2009
06/22/2009
09/08/2000
07/01/2003
第四優先
AD
11/08/2006
11/08/2006
04/15/2005
08/08/1998
05/01/2002
FD
10/01/2007
10/01/2007
12/01/2005
05/08/1999
07/01/2003

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)



就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南



EB1
AD
C
C
C
C
C
C
C
FD
C
C
C
C
C
C
C
EB2
AD
C
12/01/2016
C
08/01/2010
C
C
C
FD
C
01/01/2017
C
05/15/2011
C
C
C
EB3
AD
C
05/15/2018
C
02/01/2011
C
C
C
FD
C
08/01/2018
C
01/01/2014
C
C
C
Other Workers
AD
C
08/01/2009  
C
02/01/2011
C
C
C
FD
C
09/01/2009
C
01/01/2014
C
C
C
EB4
AD
C
C
09/01/2018
C
03/15/2019
C
C
FD
C
C
11/01/2018
C
C
C
C
EB5
AD
C
08/15/2015
C
C
C
C
02/15/2018
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
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第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

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