移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。 http://www.1visa1.com/

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Tuesday, March 30, 2021

H-1B 抽不中怎麼辦?




今年的H-1B抽籤結果剛揭曉,有人歡喜有人愁,但應該愁的人比較多,因為根據非正式估計,今年大概中籤率是三成。那些正在使用畢業後實習期(post-graduation OPT)工作的國際學生們又沒能幸運中籤的學生可能要開始為自己的身份擔心了。一部分人可能OPT身份已經終結,一部分人的身份快要結束;又或許其中一部份學生合乎資格申請STEM實習期延期(STEM OPT extension)。這篇文章可以為這些迷茫的國際學生提供一些指引。

首先,取得了STEM學位的國際學生應該在他們合乎STEM OPT延期資格的當下馬上遞交申請。截至今日為止,為期24個月的STEM延期仍然有效。僱主需要加入聯邦的在線認證計劃(eVerify)才能聘請持STEM OPT的職員。有STEM OPT職員的僱主還需要為該學生職員制定正式的培訓計劃。 按時提交了OPT延期申請的申請人的工作許可(EAD)將會得到180天的自動延長。但是STEM OPT的延期申請一定要在普通OPT過期之前被提交。

當外國學生的OPT身份結束之後,通常來說他們會有為期60天的寬限期(grace period)。除非有僱主為該學生提交了H-1B申請,否則國際學生必須在寬限期用完后離開美國。

根據年額延期(cap-gap extension)的規則,如果一個國際學生在4月1日后有正在審理的H-1B申請,同時其OPT身份將在4月1日至同年10月1日之間結束。該學生的工作許可將會被自動延長到同年的9月30日,若H-1B申請在此之前被拒,這一延長會在申請被拒時結束。如果該學生的H-1B申請是在其60 天寬限期內被提交,那麼他只能夠在美停留至9月30日,但不能合法工作。

在10月1日的時候如果H-1B申請仍在處理該怎麼辦呢?根據現在的移民局處理申請時間表,這現象也並非罕見。法律標準的收緊、大量發放的證據補件要求(RFE)和特快審理服務(premium processing service)的暫停可能會導致不少H-1B申請到10月1日仍處於申請審理中的階段。如果是這樣,那麼學生在10月1日時必須停止工作,但仍可繼續合法留在美國等候申請結果。

外國學生亦可考慮在等候申請審理期間離開美國,在申請批准後再用H-1B簽證入境。他們亦可以考慮遞交申請轉換成為B-2旅行者簽證身份。延長自身的F-1學生身份也是另一個可行的選擇。但不論如何選擇,外國學生們都必須提前開始計劃和準備。如果等到最後一刻才採取行動,選擇已經不多,那麼恐怕身份真的已經涼了。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

被拒絕H-1B申請有機會重開

您的H-1B請願有在過去幾年裡因為涉及第三方工作地點或是由於計算機職位不被認可為符合H-1B特殊技能職位等等原因而被拒絕(deny)過嗎?如果是,那麼您現在有機會能向美國公民及移民服務局(USCIS)申請重開並重新審查您當初的請願。

USCIS在2021年3月12日宣佈將會基於以下三個被取消的政策備忘錄來接受請願者遞交的申請,重開並重審因為這三個備忘錄政策而被拒絕的H-1B請願。這三個備忘錄分別是:2017年3月31日發佈的有關計算機程序員職位備忘錄、2010年1月8日發佈的僱主僱員關係備忘錄及2018年2月22日發佈的第三方派遣工作合同及日程備忘錄。

按照法規,一般重開和重審請願的遞交限期為收到申請判決後的30日。但是USCIS宣佈,先前因為這三個政策備忘錄而被拒的H-1B請願如果仍在所申請的期間內,即使超出了30日的重開申請遞交期限,USCIS仍可能會接受請願重開和重審。舉例而言,如果先前所遞交的H-1B請願申請的期間為2018年10月1日至2021年9月30日,如果請願是由於上述三個政策備忘錄而被拒,僱主在2021年9月30日之前都還可申請USCIS重開重審該請願。

如果您的H-1B請願由於下列原因而被拒絕,那麼提出重開申請之後,USCIS有可能會重新審理該請願:

  • 由於所申請的計算機相關職位(例:程序員)不是特殊技能職位而被拒
  • 由於僱主與H-1B僱員之間沒有建立有效的僱主僱員關係而被拒
  • 由於沒有足夠文件(例:無法提供客戶證明信、合同、日程、工作說明書等等)證明僱主與第三方客戶之間關係而被拒
  • 由於沒有或沒有足夠文件表明H-1B僱員會被分派實質工作而被拒
  • 由於在聘用期間僱主對H-1B僱員沒有足夠的掌控而被拒

以上列出的只是可以申請重開的一部分理由,根據情況的不同,請願或許還能以其他理由申請重開。對於一部分H-1B請願來說,可以申請重開確實是意義重大。譬如每年一度的H-1B年額申請,如果被拒絕的請願是年額申請中的一員,那麼申請重開也能是唯一能保留H-1B名額的方式。H-1B申請相當複雜,無論是僱主還是僱員,在有疑問的時候應該立即向有經驗的移民律師咨詢以免出錯。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

2021年4月簽證公告:EB-1所有國家均有簽證名額!

 EB-1全部國家的排期終於在四月重新變為"現有可用名額",滿足EB-1類別資格的申請人可以在正在進行或者已經批准的I-140請願的基礎上遞交轉換身份(I-485)申請,還沒有遞交I-140的EB-1申請人可以抓緊時間在四月將I-140和I-485一同遞交。

其他類別的就業移民排期和家屬移民排期都分別有一定的前進。


AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

      家屬移民
其他國家
      中國
印度
墨西哥
菲律賓
第一優先
AD
10/08/2014
10/08/2014
10/08/2014
02/22/1998
01/22/2012
FD
09/15/2015
09/15/2015
09/15/2015
03/01/2000
09/01/2013
第二優先A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
03/01/2021
03/01/2021
03/01/2021
03/01/2021
03/01/2021
第二優先B
AD
08/08/2015
08/08/2015
08/08/2015
07/22/1999
09/01/2011
FD
06/15/2016
06/15/2016
06/15/2016
07/08/2000
11/08/2012
第三優先
AD
08/08/2008
08/08/2008
08/08/2008
10/01/1996
04/01/2002
FD
06/22/2009
06/22/2009
06/22/2009
08/09/2000
05/01/2003
第四優先
AD
11/01/2006
11/01/2006
04/08/2005
07/22/1998
04/08/2002
FD
10/01/2007
10/01/2007
12/01/2005
05/08/1999
05/01/2003

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)



就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南



EB1
AD
C
C
C
C
C
C
C
FD
C
C
C
C
C
C
C
EB2
AD
C
09/01/2016
C
05/01/2010
C
C
C
FD
C
01/01/2017
C
05/15/2011
C
C
C
EB3
AD
C
03/15/2018
C
09/01/2010
C
C
C
FD
C
08/01/2018
C
01/01/2014
C
C
C
Other Workers
AD
C
06/01/2009  
C
09/01/2010
C
C
C
FD
C
09/01/2009
C
01/01/2014
C
C
C
EB4
AD
C
C
08/01/2018
C
02/01/2019
C
C
FD
C
C
11/01/2018
C
C
C
C
EB5
AD
C
08/15/2015
C
C
C
C
12/15/2017
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C


第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

Tuesday, March 16, 2021

OPT申請規定暫時放寬 / EB-1 全球有名額


四月的簽證排期已出,EB-1全部國家都恢復到“現有可用名額”的狀態。這對一部分申請人,尤其是可以滿足EB-1申請條件的高學歷且成就傑出的學生來說可以說是一個非常好的消息。但是另一方面,在最近需要申請OPT學生卻也在因為USCISOPT審理延誤而煩惱不已。

審理延誤讓OPT申請過程中本就存在的問題變得更加明顯——USCIS不會將審理所用的時間補回到被批準的OPT有效時間中。如果審理時間過長,學生所獲得的OPT時長將會因此而縮短從而導致工作甚至身份的問題。而且OPT申請的遞交時間非常緊湊,在申請被拒收(reject)的情況下,申請人可能沒有時間再在規定時間段裡再次遞交二次申請。各種各樣因素的影響下,最近在申請OPT的學生大都因此寢食難安

如果您也是受到OPT申請審理延誤影響的一員,USCIS最近發佈的適用於從2020101日到202151日之間遞交OPT申請規定暫時放寬也許能讓您放下心來。

根據規則,在2020101日至202151日間遞交的OPT申請將暫時不受"要在學業完成後的14個月內完成"的限制。為了不影響學生獲得完整的OPT時長,這14個月將在OPT准之日開始起算。這意味著如果因為審理延誤而使OPT的實際開始日期比學校DSOSEVIS系統中申請的日期晚,USCIS會把OPT的實際結束日期也順應延後使得學生能申請時要求的OPT時長(不超過12個月)值得注意的是這點似乎只適用於為期一年的普通OPT(post-completion OPT)

USCIS同時也在規則中提及了緊湊的申請時段以及申請被拒收(reject)後申請人可能無法在規定時間內重新遞交更正後的申請對OPTSTEM OPT申請人的影響並為此提供了解決方案。若申請人的OPT/STEM OPT申請在符合規定的期限內寄送到USCIS但因為各種原因被拒收。那麼申請人在到2021531日之前都有重新遞交申請的機會。對於更正後重新遞交的申請,USCIS會把首次收到申請的日期作為接收日期(receipt date)。另外如果I-20在首次申請時是有效的話,申請人無需在重新遞交時向DSO申請新的I-20

另外,在規則適用的期間內USCIS也暫時放寬了對不合格式或者忘記簽名的OPTSTEM OPT申請的規定。有別於以往的直接拒收,USCIS將會通過向申請人發出RFE來解決簽名不規範的問題,以此解決申請人可能無法在規定時間內重新遞交申請的困擾。

申請人要特別注意的是,以上這些規則僅適用於在2020101日到202151日之間遞交的申請。如果您因為以上提到的原因而對OPT/STEM OPT申請有所擔憂,請跟學校的DSO聯繫確認申請遞交的時間。如果遇到不確定要如何處理的情況,請及時向有經驗的移民律師尋求幫助。


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Wednesday, March 3, 2021

拜登總統取消簽證禁令,你可以入境了嗎?



在過去一年裡,很多移民都因為特朗普總統頒布的10014號總統令而無法入境美國。這份總統令的有效期被延期到2021年3月31日。但是在2021年2月24日,拜登總統下令取消了這個總統令的限制,再次打開移民大門。

在各國的美國使領館也將因應10014號總統令的取消作出相應的行動:

還未安排面試的移民簽證申請人:  當地的使領館會根據自身的重開計劃逐步處理正在排隊的移民申請並給這些申請人安排面試。

已經獲得有效簽證但因為總統令而被拒絕入境的申請人:  有一部移民申請人此前已經通過面試獲得了有效簽證,但卻因為10014號總統令而無法入境美國。美國使領館會重新查看這部分申請以確定申請人是否仍符合獲得簽證資格,在有需要的情況下會請申請人提供額外的信息或文件。

持有有效簽證的2020年抽籤移民(DV-2020)申請人:  如果您持有有效的抽籤移民簽證,您現在應該馬上可以入境美國。您的護照上可能會有“受10014號總統令限制”的標註,但這個總統令現在已經不會成為您入境美國的阻礙。

DV-2020簽證已經過期: 使領館不會為簽證已過期的申請人重發簽證,但是其中有一個例外:因為法庭對Gomez訴Trump一案的判決而在2020年獲得抽籤移民簽證的申請人可以使用已過期的簽證入境美國。法庭的判決在日後有被更改的可能,因此這部分合資格的抽籤移民申請人應該盡快來美。另外,國務院(Department of State)已經表示擁有有效簽證的2020財年的抽籤移民申請人能夠獲得國家利益豁免(NIE),這部分人群可以不受地域性Covid-19旅行禁令(見下文)限制入境美國。

沒有有效簽證的DV-2020申請人: 由於抽籤移民計劃規定簽證需要在該財年結束前(即2020年9月30日)被簽發,因此沒能在2020年9月30日前獲得簽證的申請人將不會再被重新查看或者安排面試時間。

2021抽籤移民(DV-2021)申請人: 隨著當地使領館重開,2021財年的申請人將陸續接到面試通知。

地域性Covid-19旅行禁令仍然有效: 雖然取消了簽證旅行禁令,但拜登總統並沒有取消針對地區的旅行禁令,因此入境前14天內在以下國家/地區停留過的申請人仍然不能入境美國:中國、伊朗、申根地區、英國、愛爾蘭、巴西以及南非。但如果移民簽證申請人是美國公民的配偶或子女(簽證類型IR/CR-1, IR/CR-2, IR/IH-3, 及IR/IH-4), 他們將不受旅行禁令的限制,永久性居民的配偶和未成年子女(F2A)也享有此豁免。除此之外的所有非移民簽證(包括未婚夫妻k簽證)申請人都仍然受地域性旅行禁令的限制。

恢復正常的簽證服務: 各地的美國使領館將會根據當地情況陸續恢復正常的簽證服務,在此期間他們仍會提供緊急或者視申請人情況而定的簽證服務。申請人應該留意當地使領館的網頁及通知以及時獲得最新消息。


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拜登《2021年美國公民法》

由拜登總統牽頭的《2021年美國公民法》上週終於正式進到眾議院和參議院投票。這份提案總共有353頁,是一份涉及移民系統所有重點方面的改革計劃。  

提案中最有熱度的莫過於為無證移民提供成為美國公民機會的部分,另外提案中也有大篇幅提到改革合法移民的內容,以下是提案的一些總結:

  • 將以前沒有用完的移民名額重新放出給現在的家屬和就業移民申請者使用
  • 從前一年移民簽證名額中分配給直系親屬的部分不再從年額中扣除
  • 就業移民簽證的年額從140,000提高至170,000
  • 將永久性居民的配偶和未成年子女重新分類為直系親屬從而讓他們不用受限於移民簽證年額
  • 就業移民主受益人的配偶和子女不再算作使用了就業移民的簽證名額(就業移民簽證名額數量會因此增加數倍)
  • 將簽證名額分配的國別限制從7%提高到20%
  • 取消對曾非法居留於美國的外國人的三年和十年不得重新入境的限制
  • 請願人或者主受益人死亡將不會再導致相關的移民申請因此終止
  • 美國公民的未婚夫(妻)和他們的未成年子女可以不經K-1或移民簽證的步驟直接提出調整身份(綠卡)申請。K-2身份的未成年人將不會再有超齡的問題。
  • 不論移民簽證種類,簽證申請人可以選擇保留使用他的所有申請中最早的優先日期(priority date)。因此,就業移民申請人可以保留使用早年提交過的家屬移民申請的優先日期
  • 從STEM領域獲得受認證的美國博士學位的申請人不受就業移民簽證名額的限制,意味著只要他們遞交申請就有立即可用的簽證名額。 
  • I-140已經被批准同時優先日期已經超過十年的申請人和他們的家屬也將不受就業移民簽證名額的限制,同樣意味著滿足條件的申請人及家屬將會立即有可用的簽證名額
  • 其他持有例如F-1、O-1、L-1等身份的申請人在勞工證或者I-140審理過程超過365天的情況下亦可以適用AC-21(美國21世紀競爭法案)的一年延期
  • 就業移民EB-3其他工人類別(培訓、教育或者工作經驗少於2年的沒有特殊技能的工作者)將會得到額外的30,000個簽證名額
  • 國土安全部(DHS)可以根據僱員的薪資水平分配H-1B簽證(與特朗普政府的工資分級計劃類似)
  • F-1將被轉化成允許有“雙重意向”的非移民簽證,因此F-1學生在申請簽證時將不用再證明自己有學成後回到原國家的意向
  • 允許H-1B工作者身份延期超過六年上限直到他們的調整身份(綠卡)申請開始在EB-1、EB-2或者EB-3類別下開始進行。如果H-4子女的H-4身份最初於他們18歲之前獲得,那麼他們將不會有超齡的問題。在申請人勞工證或者I-140申請遞交之日起就鎖定一同申請的子女的年齡,不再累積計算

該法案現在只是一個提案,還需參眾兩院先就最終版本達成一致才能送交總統簽名成為法律。由於各個移民問題都有不同的爭議,在最終版本出臺前預計該提案會有不小的爭議和改動。我們將會持續關注移民法改革的最新消息。


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2021年三月簽證通告:就業移民EB-1、EB-2、EB-3排期前進迅速

  

三月份的簽證排期中就業移民排期前進明顯。中國EB-1排期前移7個月,EB-2和EB-3分別前進1個月和38天,其他工人類別排期前進一個月。

另外家屬移民排期前進速度仍然緩慢,不過第二優先A類別仍是“當前有名額”,綠卡持有人的配偶和子女無需排期即可遞交綠卡申請。


AD: 最終頒發綠卡排期             FD: 遞交綠卡申請表排期

      家屬移民
其他國家
      中國
印度
墨西哥
  菲律賓
第一優先
AD
09/22/2014
09/22/2014
09/22/2014
02/08/1998
01/08/2012
FD
08/08/2015
08/08/2015
08/08/2015
03/01/2000
10/22/2012
第二優先A
AD
      C
      C
      C
      C
      C
FD
02/01/2021
02/01/2021
02/01/2021
02/01/2021
02/01/2021
第二優先B
AD
07/22/2015
07/22/2015
07/22/2015
07/15/1999
08/15/2011
FD
05/22/2016
05/22/2016
05/22/2016
12/22/1999
04/15/2012
第三優先
AD
08/01/2008
08/01/2008
08/01/2008
09/15/1996
03/08/2002
FD
06/22/2009
06/22/2009
06/22/2009
09/08/2000
01/08/2003
第四優先
AD
10/22/2006
10/22/2006
03/22/2005
07/15/1998
03/01/2002
FD
10/01/2007
10/01/2007
12/01/2005
05/08/1999
10/01/2002

第一優先:公民之未婚子女 (每年約23,000個名額)
第二優先A:永久居民之配偶和未成年子女 21歲以下並未婚)
第二優先B 永久居民之未婚子女(21歲以上)
第三優先:公民已婚的子女 (每年大約23,000個名額) 
第四優先:成年公民的兄弟姐妹(每年大約65,000個名額)


就業移民
其他國家
中國
薩爾瓦多
危地馬拉
洪都拉斯
印度
墨西哥
菲律賓

越南
第一優先
AD
C
08/01/2020
C
08/01/2020
C
C
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FD
C
C
C
C
C
C
C
第二優先
AD
C
07/15/2016
C
01/15/2010
C
C
C
FD
C
10/01/2016
C
05/15/2011
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C
C
第三優先
AD
C
02/08/2018
C
07/01/2010
C
C
C
FD
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06/01/2018
C
01/01/2014
C
C
C
其他工人
AD
C
05/01/2009  
C
07/01/2010
C
C
C
FD
C
07/01/2009
C
01/01/2014
C
C
C
第四優先
AD
C
C
06/01/2018
C
01/01/2019
C
C
FD
C
C
09/01/2018
C
C
C
C
第五優先
AD
C
08/15/2015
C
C
C
C
10/22/2017
FD
C
12/15/2015
C
C
C
C
C

第一優先:優先勞工 (特殊人才,跨國公司主管/經理,傑出教授/研究人員)
第二優先:具有碩士及以上學歷的專業人士或出眾人才
第三優先:技術工人,專業人員,和其他工人(非技術勞工)
第四優先:某種特殊移民和某些宗教勞工
第五優先:創造就業人士(工作投資移民)

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

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