移民博客: 作者-司徒百良律師(Paul Szeto)是美國前任移民局檢控官,現職專業移民律師,承辦一切移民, 簽證,入藉案件。所有信息不是法律意見,可能隨時更改。服務全美及海外客戶。 http://www.1visa1.com/

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Tuesday, March 30, 2021

H-1B 抽不中怎麼辦?




今年的H-1B抽籤結果剛揭曉,有人歡喜有人愁,但應該愁的人比較多,因為根據非正式估計,今年大概中籤率是三成。那些正在使用畢業後實習期(post-graduation OPT)工作的國際學生們又沒能幸運中籤的學生可能要開始為自己的身份擔心了。一部分人可能OPT身份已經終結,一部分人的身份快要結束;又或許其中一部份學生合乎資格申請STEM實習期延期(STEM OPT extension)。這篇文章可以為這些迷茫的國際學生提供一些指引。

首先,取得了STEM學位的國際學生應該在他們合乎STEM OPT延期資格的當下馬上遞交申請。截至今日為止,為期24個月的STEM延期仍然有效。僱主需要加入聯邦的在線認證計劃(eVerify)才能聘請持STEM OPT的職員。有STEM OPT職員的僱主還需要為該學生職員制定正式的培訓計劃。 按時提交了OPT延期申請的申請人的工作許可(EAD)將會得到180天的自動延長。但是STEM OPT的延期申請一定要在普通OPT過期之前被提交。

當外國學生的OPT身份結束之後,通常來說他們會有為期60天的寬限期(grace period)。除非有僱主為該學生提交了H-1B申請,否則國際學生必須在寬限期用完后離開美國。

根據年額延期(cap-gap extension)的規則,如果一個國際學生在4月1日后有正在審理的H-1B申請,同時其OPT身份將在4月1日至同年10月1日之間結束。該學生的工作許可將會被自動延長到同年的9月30日,若H-1B申請在此之前被拒,這一延長會在申請被拒時結束。如果該學生的H-1B申請是在其60 天寬限期內被提交,那麼他只能夠在美停留至9月30日,但不能合法工作。

在10月1日的時候如果H-1B申請仍在處理該怎麼辦呢?根據現在的移民局處理申請時間表,這現象也並非罕見。法律標準的收緊、大量發放的證據補件要求(RFE)和特快審理服務(premium processing service)的暫停可能會導致不少H-1B申請到10月1日仍處於申請審理中的階段。如果是這樣,那麼學生在10月1日時必須停止工作,但仍可繼續合法留在美國等候申請結果。

外國學生亦可考慮在等候申請審理期間離開美國,在申請批准後再用H-1B簽證入境。他們亦可以考慮遞交申請轉換成為B-2旅行者簽證身份。延長自身的F-1學生身份也是另一個可行的選擇。但不論如何選擇,外國學生們都必須提前開始計劃和準備。如果等到最後一刻才採取行動,選擇已經不多,那麼恐怕身份真的已經涼了。

(如有任何法律上的問題請找司徒律師咨詢。電話:732-632-9888;網址:www.1visa1.com)

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